Нина Юдичева "Марго"

(окончание)

Стюардесса объявила посадку. Александр с тревогой взглянул на мать. Она ободряюще ему улыбнулась и перевела взгляд на мужа. Виктор был тоже взволнован, но это могла заметить только она, потому что знала каждое движение его души, каждый жест и выражение лица. Маргарита могла почти всегда безошибочно определить, о чем он думает в данный момент. Она, действительно, любила своего мужа, но ей было трудно проявлять эту любовь. Она боялась показаться ему смешной или навязчивой, не подозревая, какие муки сомнений, какие страдания испытывает Виктор из-за ее сдержанности и холодности.

Германия их встретила проливным дождем. Они благополучно прошли таможенный контроль в аэропорту Франкфурта на Майне, забрали свой багаж и вышли к стоянке такси. Нужно было добраться до вокзала, чтобы следовать дальше к месту назначения, в Нюрнберг.
Маргарита обратилась к таксисту, сгорая от стыда от своего ломанного немецкого. Водитель, пожилой человек, осмотрел их, затем их багаж и приветливо улыбнулся. Всю дорогу он что-то бойко рассказывал, из чего супруги не могли разобрать ни слова. Поезд доставил их до Нюрнберга. Они снова взяли такси и отправились в ведомство, которое занималось устройством вновь прибывших иммигрантов. Семью определили в общежитие.
- Папа, смотри! Здесь все машины - иномарки! - с восхищением говорил Александр, когда они гуляли по городу всей семьей, любуясь архитектурой, витринами магазинов, офисов и кафе.
- Иначе и быть не может, сынок! - улыбался Виктор, мечтая о том дне, когда он сядет за руль собственного "БМВ" или "Мерседеса". Но как же долго придется ему ждать!

Едва они приехали, как тотчас поняли, насколько слабо их знание языка. Они практически не понимали ничего из того, что говорили им местные жители. Быстрый темп речи и нечеткое произношение окончаний слов делали их почти неузнаваемыми. Маргарита недоуменно думала о том, какой же все-таки язык она учила дома? Александра определили в немецкую школу, где учились дети разных национальностей, и единственным языком общения был для них немецкий. Как ни странно, но мальчик быстро все схватывал, у него появилось несколько друзей. Виктор и Маргарита учились на языковых курсах. Преподавание велось на немецком, что очень усложняло обучение. Благо, что основа грамматики у них была, и они, прилагая невероятные усилия, вечерами занимаясь дома, постепенно привыкали к новой речи, начинали лучше понимать немцев и более правильно выражать свои мысли. Жили они на социальное пособие, которое выплачивало государство. Когда закончились курсы, встал вопрос о том, что делать дальше. Виктору было необходимо защитить свой диплом врача, а для этого надо было еще учиться, потом пройти практику, а уж позже думать о работе. Его удивило, когда Маргарита после курсов сразу же стала искать рабочее место.
- Так будет лучше! - решительно заявила она. - Главное выучиться тебе! Твоя профессия здесь востребована и высокооплачиваема, моя - нет!
- Но я не могу учиться в то время, когда ты будешь работать и содержать семью! - возмущался Виктор. - Черт возьми! Я не допущу этого!

Он допустил это…В словах жены была истина, против которой спорить было бесполезно. Маргарита устроилась продавцом в продуктовый магазин. Работа была тяжелая и утомительная, ей приходилось изо дня в день расставлять товар по полкам, приносить коробки с упакованными продуктами и выносить пустые. Невозможно было передохнуть. Она часто с тоской вспоминала свою работу в России, где можно было поболтать в свободное время с подругами, выпить чай, просто посидеть. Здесь это не допускалось. Если даже никакой срочной работы не было, нужно было все равно что-то делать. Маргарита приходила домой настолько уставшая, что буквально валилась с ног. Виктор, видя это, чувствовал себя очень скверно. Он привык всегда сам зарабатывать семье на жизнь, а теперь был не в состоянии ничего изменить. Много раз он порывался бросить учебу и пойти на самую тяжелую и грязную работу, только бы облегчить жизнь жене, но она была категорически против этого. Они продолжали жить в общежитии, но подыскивали себе квартиру. Найти ее было не так легко. Хотелось, чтобы квартира была в удобном месте, комфортабельной и уютной. Они уже посмотрели с два десятка квартир, но ни одна им не подходила. А в общежитии они жили все трое в одной комнате. Виктор настолько истосковался по близости с женой, что готов уже был взять любую квартиру. Большой удачей было, если Александр в воскресенье с друзьями отправлялся на прогулку в старый город. Тогда супруги знали, что он не вернется в ближайшие три-четыре часа, и могли предаваться любви, конечно, при условии, если соседи по общежитию не помешают.
- Марго! - говорил Виктор после того, как страсть была утолена, - Я не могу так больше жить! Я хочу, чтобы мы могли заниматься этим, когда захотим! Та квартира на Schillerstra?e не так уж плоха, если ее как следует отремонтировать. Я возьму ремонт на себя, милая.
- Вспомни, какая там ванная комната! А кухня? - возражала она мягко. - Потерпим еще, дорогой! К тому же, детская комната маловата, а Сашенька хочет компьютер и телевизор.
- Мне кажется, что я до конца дней своих буду жить в этом общежитии! - ворчал муж, но Маргарита, положив свою хорошенькую головку ему на грудь, уговаривала его тихим ровным голосом, и он снова соглашался со всеми ее доводами, чувствуя, как в нем нарастает желание обладать ею. И они вновь растворялись в объятьях друг друга, забывая обо всем на свете. А потом, как сумасшедшие, соскакивали с постели и начинали все приводить в порядок, потому что вот-вот должен был прийти Александр.

Виктор не успел заметить, как закончились его курсы. Врач, доктор Вебер, у которого он проходил практику, оказался очень доброжелательным сердечным человеком. Мало того, что он помог супругам найти хорошую квартиру, не требующую никакого ремонта, так господин Вебер к тому же привез им кое-что из мебели: диван и два кресла, старый, но вполне приличный холодильник, стол со стульями. Все это совершенно безвозмездно. Когда Маргарита, тронутая таким участием, стала его благодарить, пожилой врач широко улыбнулся.
- Не надо меня благодарить, Frau Andreew! - произнес он негромко. - Это Вам на первое время. Потом, когда Ваш муж будет работать, Вы купите себе все самое лучшее.

Виктор с Маргаритой постепенно обставляли свою новую квартиру. Пока они жили в общежитии, им удалось скопить немного денег. Сначала они купили мебель в комнату Александра: удобную софу, стенку, которая шла вместе с шифоньером, письменным столом и множеством полок, толстый ковер, красивую настольную лампу. Все это было новым и самого лучшего качества. Себе в спальню они взяли подержанный, но в хорошем состоянии гарнитур и две ковровые дорожки. Правда, у них не хватило денег, чтобы обставить зал, но зато супруги взяли большой телевизор, который пристроили на старенькую тумбочку, купив ее в комиссионном магазине. Там же они взяли журнальный столик, довольно неплохой, и пару книжных полок. В общем, квартира выглядела неплохо, но главное- это было их отдельное жилье, их уютное гнездышко, где они чувствовали себя очень счастливыми.

- Детка, Herr Weber пообещал меня оставить у себя после практики, - как-то сказал Виктор за ужином, - ты даже представить не можешь, какое это везение! Помнишь Толика, с которым я учился? Так он поменял уже третье место практики.
- Дорогой, ты несправедлив к себе, - возразила Маргарита, - шеф оставляет тебя, потому что ты замечательный врач и хорошо владеешь немецким! Это только твоя заслуга!
- Нет, Рита… Должно еще и повезти, - произнес мужчина, потом тихо добавил: - Через пару месяцев ты сможешь оставить работу, милая… Я сам буду содержать семью…
- Нет, я доработаю год, чтобы после получать пособие по безработице. А может быть, мне даже дадут какую-нибудь школу. Татьяна уже получила подтверждение своего диплома, значит, и я получу. Можно будет попросить курсы по делопроизводству или бухгалтерские.
- Да, ты права, Марго… - согласился муж, думая о том, какая у нее целеустремленная и цельная натура, потом вдруг предложил:
- Хочешь, съездим на выходные в Париж?
- В Париж? - ее глаза вспыхнули огоньком радости, но тут же погасли, - А деньги?
- Билет стоит восемьдесят марок. На троих - это двести сорок. Если взять марок двести с собой, то вполне на все хватит. Автобус комфортабельный, удобный. Завтрак можно взять с собой, а пообедаем где-нибудь в недорогом кафе в Париже. Ты должна отдохнуть, девочка, новые впечатления пойдут тебе на пользу. Сделаем снимки. Александр будет счастлив…

Виктор знал, что, если сказать о сыне, то Маргарита точно согласится. Ради мальчика она готова сделать все, что угодно!
Париж… Город Мира… Они были там всего один день, но его необыкновенный шарм останется с ними на всю жизнь. Площадь Согласия, Эйфелева башня, мосты и набережные Сены, великолепные фонтаны - все поражало своей красотой и великолепием, будоражило воображение. Вспоминались герои произведений Дюма, Бальзака, Золя. Александр делал снимки фотоаппаратом, жалея о том, что у них нет кинокамеры. Обедали они в крошечном уличном кафе, где официант, узнав, что они раньше жили в России, все время невпопад говорил "карашо" и "спасибо". День пролетел, словно один миг. Их туристская группа собралась в условленном месте, чтобы следовать назад в Германию.

Когда Виктор закончил практику, которая длилась целый год, и получил место, жизнь семьи значительно улучшилась. Теперь они полностью могли отказаться от социального пособия, которое доплачивало им государство к зарплате Маргариты. Она продолжала еще работать, но мечтала о том, чтобы получить новую профессию. Они постепенно смогли прилично обставить квартиру новой мебелью, купили Александру компьютер, телевизор и видеомагнитофон. Только прожив в Германии два с половиной года, Виктор, наконец, почувствовал себя полноценным человеком. Он имел теперь работу, которая обеспечивала жизнь его семьи, практически свободно владел немецким языком.

Его шеф, доктор Вебер, был очень доволен им. Благодаря Виктору появилось много пациентов, которые, плохо зная немецкий, шли в Praxis к новому русскому врачу, которому могли объяснить все на своем родном языке.
Что было действительно очень неприятно, так это отсутствие общения. Знакомых у Виктора и Маргариты было полно, но друзей они так и не обрели. Все иммигранты и переселенцы, в основном, имели многочисленную родню, жили семейными кланами и не допускали в свою среду чужаков. Им хватало общения со своими. Местные немцы, несмотря на всю их приветливость и доброжелательность, дальше служебных отношений не заходили. Соседи ограничивались приветствиями "Guten Morgen" или "Guten Abend". Виктор был склонен думать, что это происходит от чрезмерной сдержанности его жены, которую люди принимали за высокомерность и нежелание их знать. Он не раз говорил об этом Маргарите.
- Ты хочешь, чтобы я вешалась им на шею? - раздраженно отзывалась она. - Да здесь ведь никто никому не нужен! Каждый думает о том, как добиться успеха!
- Но, ведь другие люди имеют друзей! - в тон отвечал ей муж. - Причина в нас самих!
- Я хочу дружить с теми, кто мне интересен! А встречаться с кем-то от скуки я не буду! Мне хватает общения с тобой и Александром! И вообще, мне неприятен этот разговор!
- А мне неприятно, что ты холодная, как лед! - прокричал Виктор. - Я никогда не знаю, что у тебя на уме, ты живешь со мной шестнадцать с половиной лет, но так и не стала мне близким человеком! Ты мне чужая! - он тут же пожалел об этих своих словах, видя реакцию жены.

Она стала белой, как полотно. Казалось, она вот-вот лишится чувств. Но ей удалось взять себя в руки. Она долго и мучительно молчала, пока, наконец, произнесла:
- Я ничего не имею против развода… - ее голос звучал ровно и холодно, - Можешь завтра же подавать документы! - она встала и пошла к двери, потом обернулась и бросила:
- Мы с Александром подыщем себе квартиру и исчезнем из твоей жизни, будь спокоен!
- Нет! - Виктор, как ошпаренный, устремился к ней. Он был в бешенстве от ее слов, от того, что она готова так легко от него отказаться. Он приблизился к ней совсем близко и прижал к стене.- Никогда! Пока бьется мое сердце, ты будешь принадлежать мне, хочешь ты этого или нет! Я никогда не позволю тебе уйти, Маргарита!
- Я не спрашиваю твоего позволения! - спокойно отозвалась она. - Оставь меня!
- Нет! - хрипло произнес он, потом впился в ее губы долгим жадным поцелуем.
Его руки стали лихорадочно шарить по ее телу, такому любимому и желанному. Сопротивление жены еще больше разжигало его желание. Теперь он не владел собой, срывая с нее одежду и швыряя ее на пол. Когда он стал расстегивать свои брюки, Маргарита разразилась рыданиями. Это так потрясло его, что он тут же взял себя в руки.
- Прости, милая… - прошептал он ласково, - Я не хотел, девочка….
Но у нее началась настоящая истерика, она не могла успокоиться, буквально захлебываясь слезами. Виктор подхватил ее на руки и понес в спальню. Бережно положил на кровать и спросил, не хочет ли она воды. Маргарита продолжала плакать, закрыв руками лицо, и не отвечала ему. Теперь Виктор был просто в отчаянии от того, что наделал. Он, действительно, не хотел ее обидеть…
- Марго, дорогая, я очень тебя люблю, ты ведь знаешь это? - мягко спросил он, садясь на край кровати. Он убрал ее руки и аккуратно вытер слезы с ее лица.
- Знаю… - тихо отозвалась она, немного успокаиваясь и натягивая на себя одеяло.
- Послушай, что я скажу тебе, детка, - продолжал мужчина. - Это больше никогда не повторится…. Я сам не знаю, что на меня нашло.… Но ты не можешь меня оставить….
- Ты сам этого хотел! Ты сам сказал, что я плохая жена…
- Я этого не говорил, маленькая лгунишка, - ласково произнес он, гладя ее волосы, - Я сказал только, что ты холодна… Я был настоящим идиотом…. Прости меня! Я просто не вынесу, если ты уйдешь из моей жизни…- и, поскольку Маргарита молчала, он продолжал:
- Подумай о нашем сыне… Он взрослеет. Именно сейчас ему нужен отец… Ты ведь знаешь, какой это опасный возраст. Александр - славный парень, но неизвестно, как на него повлияет наш разрыв.… Если я тебя больше не интересую, останься ради нашего мальчика! Но, только не молчи! Я сойду с ума от твоего молчания! Скажи, ты останешься?
- Да… - едва слышно ответила она, но он услышал и почувствовал себя так, словно получил помилование перед самой смертной казнью.- Конечно, я останусь, Виктор…

Маргарита сдержала свое слово и осталась. Он тоже сдержал свое слово и больше никогда не позволял себе быть грубым. После этой нелепой ссоры их интимные отношения довольно осложнились. Если раньше Виктор мог позволить себе практически все, что хотел, то теперь он боялся каким-нибудь действием оскорбить свою любимую. Раньше во время близости он чувствовал себя полновластным хозяином этой гордой женщины, зная, что она ответит на любой его порыв, послушно воспримет любое его желание. Именно в спальне он владел ею, ее телом и душой, она была его собственностью, его плотью. И он получал свое сполна, награждая себя за те часы холодной сдержанности, которые ему приходилось выносить от жены в обычной жизни. Теперь он совершенно не знал, как вести себя с ней. Все эти годы он держал инициативу в своих руках, Маргарита лишь с робкой нежностью подчинялась ему. И в этом было особое очарование. Виктору импонировали именно такие отношения с женщиной. Он был слишком мужчина, чтобы позволить женщине быть активнее него. Маргарита думала о том, что муж охладел к ней. Его ласки стали более сдержанными, они были нежными, но почти никогда - страстными, как раньше, когда у нее захватывало дух от одной только мысли, что он сейчас с ней сделает. Он любил говорить ей об этом, получая удовольствие от того, как вспыхивает от стыда ее лицо и трепещут пушистые ресницы. Их интимные отношения стали не то, чтобы банальными, но утратили свою остроту и шарм.

Тем не менее, жизнь продолжалась, и внешне все выглядело вполне нормально. Маргарита, помня последнюю ссору с мужем, старалась быть более ласковой, мягкой, чтобы он только не считал ее холодной. Виктор думал, что она делает это ради их сына, ради сохранения благополучия в семье. Теперь, когда их близость утратила былое очарование, он чувствовал себя обделенным, часто раздражался по пустякам, но с женой вел себя корректно и вежливо. Она была той единственной женщиной, к которой были устремлены все его помыслы. Маргарита осталась без работы и теперь находилась дома в ожидании учебы. Она так устала за последнее время, что этот отдых казался ей настоящим блаженством. Она высыпалась, потом делала покупки и готовила еду. Вечерами, когда вся семья собиралась вместе за ужином, Маргарита ненавязчиво расспрашивала мужа о его работе, новых пациентах, о докторе Вебере. Она скучала без людей, потеряв работу. Виктор охотно рассказывал ей обо всем, думая о том, как молодо она выглядит сейчас, когда имеет возможность больше отдыхать. Хотя ей было почти тридцать пять лет, она выглядела не старше двадцати четырех-двадцати пяти. А он? Ему уже сорок четыре… Его голову посеребрила седина, он утратил стройность и легкость юности. Виктор с болью подумал о том, что его молодая красивая жена совершенно равнодушна к нему, что ее удерживает возле него только всепоглощающая любовь к их сыну. А что будет потом, когда Алекс вырастет?

Как-то вечером за ужином Виктор сказал, что скоро у него будет отпуск. Все трое принялись бурно обсуждать, куда поехать. Виктору хотелось отдохнуть на море в Турции или Испании, но он молчал, желая, чтобы сначала Маргарита высказала свое желание. Он был уверен, что она захочет поехать в какую-нибудь экзотическую страну.Что, если нам поехать в Египет? - услышал он и улыбнулся мысли о том, что угадал ее желание. Маргарита эту улыбку восприняла по-другому и тихо произнесла:
- Решай сам, милый... Мы поедем, куда ты скажешь...
- Я ничего не имею против Каира! - отозвался мужчина. - Алекс, что ты скажешь?
-Пирамиды - это круто! - ответил тот, с искренним восхищением глядя на мать. Как ей такое пришло в голову? И почему он сам об этом не додумался? Там он сможет отснять на пленку потрясающий фильм и представит его на юношеский конкурс.
Александру было сейчас шестнадцать лет. Это был очень красивый юноша: высокий, стройный с темно-русыми волосами и задумчивым взглядом серых глаз. Его ослепительная улыбка, излучающая доброту, притягивала к себе взоры многих девочек из его школы. Они часто звонили ему домой. Он вежливо разговаривал с ними, но оставался равнодушным.

Они не соответствовали его идеалу женщины - матери. Ее Александр считал воплощением женственности и красоты. В ней ему нравилось все: низкий спокойный голос, уверенные грациозные движения, даже ее сдержанность и кажущаяся холодность. Он подсознательно чувствовал, что за ними скрывается страстная нежная женщина, умеющая по-настоящему любить и быть преданной. Виктор часто с улыбкой говорил жене, что у парня ярко выраженный Эдипов комплекс, тут же добавляя, что это только свидетельствует о его изысканном вкусе.
-Наш мальчик будет всю жизнь искать себе подругу, похожую на тебя! - говорил он, трепетно прижимая жену к себе. - Но другой такой женщины нет, я это точно знаю!
В такие моменты его глаза искрились любовью и нежностью.
- Ты выдумщик, дорогой! - отзывалась она ласково, тронутая его словами и взглядом. - Наш Сашенька совсем еще ребенок, он не думает об этом!
- Это ты еще ребенок, Марго! - возражал Виктор с иронией.- Наш сын взрослый мужчина! Уверен, что у него уже есть сексуальный опыт.... - он с удовольствием наблюдал, как она утрачивает всю свою сдержанность и ее лицо вспыхивает от праведного материнского гнева.
- Как ты можешь говорить такое об Александре!? - возмущалась она. - Это неправда!
-Ну что ты злишься? - спрашивал муж, - Он ведь не девушка, которую надо беречь, а парень! Никаких последствий не будет… Я, например, познал женщину в шестнадцать лет...
-Твои похождения меня не интересуют! - строго отвечала Маргарита, умирая от сжигающей ее ревности, но всем своим видом выказывая полное равнодушие, чем очень разочаровывала мужа. - И вообще, прекратим этот разговор! Мне он неприятен!
- Как скажешь, детка, но неправильно уходить от действительности....
- Ты что-то знаешь? - испуганно спрашивала жена. - У него кто-то есть?
-Да нет... Я сказал просто так, - отвечал муж, не желая ее волновать, -

Виктор был реальным человеком и понимал, что их рослый и крепкий парень вполне созрел для интимных отношений с женщиной - тут матушку-природу не обманешь. Он обстоятельно поговорил с сыном и дал ему пару дружеских советов. Александр нисколько не смутился и поблагодарил отца. Это был их мужской секрет, который они решили не раскрывать матери. Виктор взял с сына слово, что, если возникнут какие-то проблемы, он обратится к нему, и только к нему. Хотя Виктор был уверен, что никаких проблем не будет. Александр - умный и целеустремленный юноша, который четко знает, что ему нужно в жизни. Он выучится в университете и станет режиссером. Уже сейчас, имея всего полгода кинокамеру, Александр делает неплохие любительские фильмы, сам пишет к ним сценарии. Маргарита мечтала, чтобы их сын стал поэтом. Виктор решительно заявлял, что Алекс должен получить профессию, которая будет обеспечивать его жизнь, а уж потом пусть пишет свои стихи, если это так уж необходимо его матери. Маргарите ничего не оставалось, как согласиться с вескими доводами мужа. Благополучие сына было для нее превыше всего.

Виктор заказал путевки. Начались сборы в поездку. Ожидание путешествия всегда волнует и разыгрывает воображение. Всегда кажется, что непременно что-то забудешь. Впрочем, обычно так и случается. Супруги купили пару дорогих чемоданов, множество мелочей, необходимых в дороге, кое-какую одежду себе и Александру. Мальчику взяли также несколько кассет для видеокамеры и пленку для фотоаппарата. Его увлечение стало для всей семьи особо важным, когда он заявил, что оно станет его профессией. Маргарита купила себе пару симпатичных купальников, едва Виктор сказал, что в отеле, где они будут жить, великолепный бассейн. Себе он купил новый перочинный нож. Путешествие должно было состояться в июле, во время летних каникул у сына и отпуска отца. Маргарита была пока свободна.Она с радостным предвкушением думала о том, какие экзотические сувениры купит в Египте, и украсит ими их уютную квартиру. Наконец, приготовления закончились.

Самолет доставил их туристическую группу в Каирский аэропорт. Отель действительно был великолепен. Виктор с явным удовлетворением рассматривал номер, в который их поселили: две уютно обставленные комнаты, ванная, балкон. Он в который раз подумал о том, как хорошо зарабатывать деньги и иметь возможность оплачивать всю эту роскошь. Маргарита была просто в восторге от всего этого. Она с уважением поглядывала на мужа, который был в состоянии устроить им такое путешествие благодаря тому, что он как хороший специалист имел высокооплачиваемую работу. Путевка была двухнедельная, включала в себя поездки в Александрию, Мемфис и Луксор. Туристы были, в основном, все из Германии.

Каир поражал не только своим масштабом, но и количеством минаретов, музеев, достопримечательностей. Цитадель Салладина, мечеть Мохаммеда Али, мечеть Султана Калауна - эти памятники архитектуры буквально завораживали туристов. Их группа посетила уникальный Египетский музей, в котором, по словам гида, было сто двадцать тысяч экспонатов, среди которых сокровища фараонов, три саркофага (один из них золотой), царские мумии, трон Тутанхамона, отделанный драгоценными камнями, огромные статуи фараонов Хеопса и Микерина. Также побывали они в Коптском музее, в той части города, где живут христиане-копты, увидели удивительные поделки из глины, дерева, стекла. В Каирском музее исламского искусства была великолепная коллекция ковров и драгоценностей. Посетили знаменитый на весь Восток базар Хан-Эль-Хамели, где можно было купить практически все. На окраине Каира, в Гизе, гордо возвышались три пирамиды Хеопса, Микерина и Хефрена.

С южной стороны самой большой из них - пирамиды Хеопса- находилась "Солнечная Ладья", сделанная из кедра без единого гвоздя. Некрополь Гизы состоял из маленьких пирамид, где были захоронены жены фараонов, жрицы и важнейшие чиновники. У подножия обширного плато Гизы располагались многочисленные погребальные храмы и Большой Сфинкс, высеченный из цельной скалы. Экскурсия состоялась под вечер, поэтому туристам повезло увидеть светомузыкальное представление. Также туристическая группа совершила экскурсию в Саккара - некрополь первой столицы Египта, Мемфиса. Они видели самую древнюю из египетских пирамид ступенчатую пирамиду Джосера, а также двадцатиметровые копии статуй Рамзеса второго и Джосера и сфинкс. От самого древнего города почти ничего не осталось. Луксор, небольшой городок на правом берегу Нила, известен своим Каркакским храмом, а особенно колонным залом фараона Сети первого, состоящего из ста тридцати четырех шестнадцатиметровых колонн с цветными барельефами.

Туристы заметить не успели, как пролетела первая неделя путешествия. Каждый вечер, утомленные длительными экскурсиями, они собирались в ресторане отеля или у бассейна, отдыхали и обсуждали все увиденное. Виктор и Маргарита подружились с семьей из Берлина. Господин Отто Мюллер был школьным учителем по физкультуре, а его жена Эрика преподавала историю искусств в университете. Она почти все знала о достопримечательностях Египта и могла рассказывать о них с упоением, часами, собирая вокруг себя почти всю туристическую группу. Она рассказывала то, что гид был просто не в состоянии рассказать из-за недостатка времени или знаний. Эрика Мюллер раскрывала тайны жизни фараонов, придворные интриги, ухищрения жрецов для сохранения власти.

Вообще группа подобралась из интересных и приветливых людей. Журналист Ханс Шпрингер из Гамбурга путешествовал вместе со своей подругой Моникой, ведущей детской телепередачи. Он много снимал на камеру и давал Александру дельные советы. Пожилая пара из Мюнхена, господин и госпожа Норманн, выйдя на пенсию, объездили уже полсвета, и в следующий раз собирались отправиться в Касабланку. Они со смехом рассказывали о своих недавних приключениях в Венесуэле, когда из-за ошибки туристической компании их среди ночи выставили из отеля, но потом все выяснилось, и им предоставили великолепные апартаменты, чтобы только не было скандала. Был владелец магазинов итальянского происхождения, господин Лоренцо со своей юной супругой, Катариной. Это их первое совместное путешествие приводило ее в неописуемый восторг, она и в Германии жила всего полгода, практически не знала немецкий язык. Ей было трудно общаться, и она не отходила от мужа ни на шаг. Господин Бергман был из Лейпцига. Это человека знали в Германии все как очень популярного писателя. Он путешествовал один и говорил, что собирает материал для новой своей книги. Было еще несколько человек в их группе, но они как-то сторонились остальных. Молодая пара из Бремена все вечера проводила на дискотеке, двое мужчин все время купались в бассейне и общались только между собой, словно никого вокруг не было. Одна семейная пара из Киля, Мигель и Джессика, постоянно ссорились, и им было не до других. Возможно, это было их последнее совместное путешествие…

В Александрию отправились на автобусе. Город, еще основанный Александром Македонским и названный в его честь, его называют еще форт Кайт-Бей, поражал количеством музеев и памятников старины. Самая большая и популярная в Александрии мечеть Абу Эль-Аббаса, катакомбы Кан Аил-Шавкара, скальные гробницы Анфуни; греко-римский музей, в котором хранится уникальная коллекция монет, древние папирусы, глиняные сосуды, саркофаги; музей изящных искусств, где собраны картины зарубежных и египетских художников; музей королевских драгоценностей, собранных самим Мохаммедом Али; Гидробиологический музей с огромными аквариумами, в которых живут все представители фауны Нила, Красного и Средиземного морей - все это производило на туристов потрясающее впечатление своей красотой и древностью.

Александр отснял несколько замечательных фильмов, которые надо было еще предъявить на таможенном досмотре, чтобы вывезти их из страны. Маргарита купила пару алебастровых фигурок и статуэтку. Путешествие подходило к концу. Нужно было возвращаться в Каир, чтобы оттуда следовать в Германию. Жалко было расставаться со всей этой красотой, но никуда не денешься: когда-то все заканчивается. Туристы сели в автобус, с грустью покидая этот древний дивный город. Получилось так, что Виктор сел рядом с Александром, потому что Джессика, окончательно рассорившись со своим мужем, села с господином Бергманом, Маргарита сидела у окна, когда Мигель спросил разрешения сесть рядом. Она ничего не имела против. Всю дорогу она смотрела в окно, думая о том, что скоро они вернутся, и начнутся ее занятия на курсах. Когда теперь они смогут куда-то поехать?

Автобус проехал уже почти половину пути, когда водитель и пассажиры заметили на обочине дороги машину, дверца которой была открыта, и из которой наполовину вывалился из-за руля пожилой мужчина. Очевидно, ему стало плохо сердцем, и он нуждался в помощи. Водитель остановил автобус на обочине за машиной и открыл двери. Гид и несколько туристов вышли и побежали к машине. Когда они приблизились к ней, двое человек в масках направили на них дула автоматов и велели вернуться в автобус. Сами они последовали за ними. Очевидно, бандиты прятались за машиной, что их никто не заметил сразу.

- Это ограбление! - четко произнес один из них на отличном английском, - Деньги, ценные вещи и ювелирные изделия складывайте в сумку, которую будет проносить он! - бандит указал на своего напарника. Третий, тот, что буквально несколько минут назад умирал в машине, теперь был в полном здравии и стоял снаружи с автоматом наперевес.
Люди, молча, умирая от страха, стали доставать деньги, снимать дрожащими пальцами кольца и серьги. Никто не роптал, понимая, что положение очень серьезно.

Парень стал обходить с сумкой туристов, начиная от водителя и гида. Гид мрачно швырнул в сумку несколько купюр, водитель сказал, что денег у него нет, и получил мощный удар в челюсть, от чего едва не вывалился из автобуса. Деньги сразу появились.
- Те, кто будут укрывать от нас деньги, получат пулю в лоб, - предупредил тот бандит, что собирал дань. - Будьте благоразумны, и с вами ничего не случится!
Он проходил довольно быстро, потому что туристы охотно расставались со своим добром в надежде сохранить жизнь. Бандит дошел уже до середины автобуса, туда, где сидела Маргарита с Мигелем, а напротив них, через проход, Виктор и Александр. Мальчик с ужасом смотрел на этого человека в маске. Раньше он такое видел в кино, но никогда не задумывался, что это бывает в жизни. Неожиданно Мигель вытащил из-за пояса пистолет и в упор выстрелил в бандита. Пуля попала прямо в сердце, тот упал замертво.

Другой бандит, не ожидавший такого поворота событий, на миг растерялся, но только на миг. До этого он шел следом за своим напарником, держа все время, автомат на взводе, чтобы, в случае, если попадется несговорчивый "клиент" пристрелить его. Выкрикивая проклятья, он выпустил почти всю обойму из автомата в Мигеля, потом направил его на Маргариту. В этот момент Виктор одним точно рассчитанным движением всадил ему в горло свой перочинный нож.
Он достал его из кармана брюк сразу, едва увидел, что происходит. Бандит выронил автомат из слабеющих рук и рухнул на своего напарника. Третий, видя, что случилось, сел в машину, и умчался. Какое-то время туристы были в оцепенении. Крик Джессики вывел их из этого состояния. Затем она бросилась к погибшему мужу на грудь и теперь рыдала навзрыд. Маргарита встретилась взглядом с Виктором. Он смотрел на нее так, словно видел впервые. Муж протянул к ней руки, и подхватил ее, помогая выбраться. Когда она была уже в его объятьях, он так крепко прижал ее к себе, что она едва не задохнулась.
- Боже! Ты жива, девочка моя… - шептал он, целуя ее. - Это просто чудо, что ты жива!

Это, действительно, было чудом, потому что двое туристов были ранены, что сидели сзади Мигеля и Маргариты. Ими оказались двое мужчин, любители бассейна и уединения. Ранения оказались тяжелыми, и Виктор принялся осматривать их. Он был здесь единственным врачом. Правда, их ранения никакого отношения к зубам не имели. Гид вызвал полицию и скорую помощь. Вскоре раненым оказали помощь и увезли в больницу. Полиция попросила всех выйти и стала расспрашивать о том, что произошло. Все говорили почти одновременно, громко, эмоционально. Потом вдруг повисла тишина, и все взоры остановились на Викторе. До людей, наконец, дошло, кому они обязаны своим спасением. На него посыпались слова благодарности, мужчины подходили и подолгу трясли его руку, восхищаясь его мужеством, женщины обнимали его и называли героем. Люди совсем оттеснили мужа от жены и сына.
Александр, обняв мать, с гордостью смотрел на своего отца и улыбался.
- Да никакой я не герой! - негромко отозвался Виктор, - Я просто защищал жизнь любимой женщины…. - он подошел к Маргарите и сыну и обнял их. - Я защищал свою семью….

В Каире туристическую группу задержали на несколько дней, чтобы еще раз снять показания для следствия. Третьего бандита разыскали почти тотчас. Неизвестно, как эта банда проникла в Египет, возможно, здесь они скрывались от преследований Интерпола за многочисленные вооруженные грабежи. По поводу пистолета, оказавшего у Мигеля, его жена Джессика ничего не могла объяснить. Наконец, им позволили выехать из страны.

Самолет благополучно приземлился в аэропорту во Франкфурте на Майне. Весть о том, что произошло с туристической группой в Египте, облетела всю Германию. У трапа самолета толпились многочисленные телерепортеры, журналисты, а также встречающие туристов родственники. Ханс Шпрингер с улыбкой посмотрел на Виктора и подмигнул.
- Они сейчас раздерут тебя на части! - весело произнес он. Происшествие в дороге настолько сблизило всех туристов, что они почти все стали на "ты.- Сочувствую, дружище…

Почти все так и случилось. Едва Виктор с семьей спустился с трапа, как их окружила толпа.
- Господин Андреев, что вы чувствовали, когда бандит направил автомат на Вашу жену?
Виктор подумал о том, что более идиотского вопроса просто придумать невозможно.
- Доктор Андреев, а если бы Вы промахнулись? - спросила молодая журналистка.
- Никогда! - улыбнулся он. - У меня не было шанса на вторую попытку.
- Фрау Андреев, как Вы себя ощущаете в роли жены героя?
- Я всегда ощущала себя счастливой в роли его жены, - отозвалась Маргарита.
-Это правда, детка? - шепнул ей Виктор на ухо.
- Правда… - она посмотрела на него с таким искренним удивлением, что он смутился. - А почему ты спрашиваешь?
- Хотел, чтобы ты сказала мне это…. Я люблю тебя, девочка моя…

Они говорили шепотом и на русском, но последние слова кто-то из репортеров понял и перевел остальным. Те стали дружно делать снимки. Вопросам не было конца, потом родственники туристов оттеснили журналистов и стали наперебой выражать свою благодарность "русскому доктору". Пожилая пара из Мюнхена подошла попрощаться. Господин Норманн крепко пожал Виктору руку и еще раз выразил свою признательность. Фрау Норманн расцеловала Александра и Маргариту, потом обняла Виктора и расплакалась. Эта пожилая дама очень мужественно держалась там все время, но сейчас у нее сдали нервы. Ее муж опустил голову, тронутый этой сценой.
- Oh, mein Sohn! - повторяла она, ласково гладя этого высокого чужого ей мужчину по щеке.

Вероятно, после приключений в Египте, не таких приятных, как в Венесуэле, эта пара отложит свое путешествие в Касабланку. Писатель Бергман с улыбкой заметил, что у него есть великолепный сюжет для новый книги и что материала он собрал намного больше, чем ожидал. Супруги Мюллер из Берлина уговаривали Виктора и Маргариту приехать к ним в гости в Берлин как можно скорее, а не ждать до Рождества, как они условились раньше.
- Маргарет, дорогая, пообещай мне, что вы приедете в сентябре, - говорила Эрика. - Мы покажем вам Берлин. Алекс сможет отснять новый фильм…
- Да, Эрика, мы обязательно приедем, обещаю, - отозвалась Рита, встретив взгляд сына, который уже обо всем забыл и загорелся новой поездкой.

Прощание с группой настолько затянулось, что Виктор с семьей едва успели на поезд, следующий в Нюрнберг. Здесь их тоже встречали местные журналисты. Виктор улыбнулся.
- Ну вот! Все повторяется! - произнес он, потом весело добавил, предвосхищая вопросы репортеров:
- Фрау Андреев, Вам нравится быть женой героя?
- Очень нравится, милый! - так же весело отозвалась она.
Когда ей задал этот вопрос один из журналистов, они дружно рассмеялись. Тот смутился. Александр объяснил ему, что происходит, и тот улыбнулся, думая о том, какие загадочные эти русские. Ну что смешного они нашли в этом серьезном вопросе? И вообще, после всех тех страшных событий, что случились в Египте, они такие веселые и счастливые, словно несколько дней назад их жизнь не висела на волоске.
- Как дела, Маргарет? - негромко произнес доктор Вебер, - Вы прекрасно выглядите!
- Спасибо… - она робко улыбнулась шефу своего мужа.
Тем временем доктор Вебер уже тряс руку Виктора и бойко отвечал на вопросы репортеров. Он был умнейшим человеком, и знал, что такое популярность. Популярность - это деньги! Большие деньги! Едва весть о случившемся с немецкими туристами долетела до Нюрнберга, как в его Praxis люди повалили толпой. Всем сразу захотелось лечить зубы у знаменитого
"русского доктора", который убил бандита и спас всю туристическую группу. Очередь была создана на год вперед. Это был потрясающий успех! Удача, которую он даже не мог предвидеть. Теперь можно будет расширить дело, и принять на работу еще несколько врачей. Журналисты, подбодренные его словоохотливостью, принялись задавать вопросы.
- Как долго работает доктор Андреев в Вашем Praxise? - спросил один из них.
- Уже больше двух лет! - с достоинством отвечал господин Вебер, - Он вначале проходил практику, но как хорошему специалисту я предложил ему остаться. Господин Андреев великолепный врач, его любят пациенты.
- Не думали Вы о возможности открыть свой Praxis, Herr Andreew? - обратился другой журналист к Виктору.
- Что? - недоуменно переспросил Виктор, потом до него дошел смысл, он улыбнулся.
- Doctor Andreew обещал стать моим компаньоном, - ответил за него шеф, - Мы прекрасно работаем в паре, у нас много пациентов, - Я отвезу Вас! - обратился он к нему.
В машине доктор Вебер объявил Виктору, что, действительно, собирается сделать его своим компаньоном, что он уже стар, но не может оставить родной Praxis кому попало, что он, конечно, еще поработает пару лет, пока есть силы. Когда Виктор стал возражать ему, что компаньон должен внести пай, а у него пока нет таких денег, доктор Вебер замахал руками и едва не совершил аварию.
-Все будет, как надо, сынок! - мягко произнес он, впервые называя его так, - Ты уже принес такие деньги, о которых я даже не мечтал. Пациенты идут и идут… Такое впечатление, что в нашем городе нет людей со здоровыми зубами… Не беспокойся! Все юридически уладим! Внесешь свой пай, когда заработаешь деньги, - господин Вебер понимал, что сейчас Виктора начнут переманивать его конкуренты, поэтому готов был дать ему в долг, чтобы он мог внести свой пай в их общее дело, - Кстати, тебя пригласят на телевидение. Не отказывайся!
Он довез их до дома. Маргарита пригласила его на чашечку кофе, но доктор отказался, понимая, что они устали с дороги и хотят отдохнуть. Весь вечер их одолевали телефонные звонки. Звонили все знакомые, уверяли в своей дружбе, наперебой приглашали к себе. Звонили журналисты из нескольких газет и телевидения, чтобы назначить встречу.
- Знаешь, я уже чертовски устал от популярности! - с улыбкой произнес Виктор ночью.
Маргарита, в белоснежной кружевной рубашке расчесывала волосы перед сном. Муж, лежа в постели, смотрел на нее, думая о том, когда же она ляжет с ним. И зачем она расчесывает свои темные пышные волосы, если он сейчас разметает их по подушке? Он представил эту картину, и у него застучало в висках.
- Марго, - позвал он тихо, - Ты сегодня сказала, что тебе всегда нравилось быть моей женой… Это правда?
Она обернулась к нему и встретила его пылающий взгляд. Ее лицо вспыхнуло от охватившего ее желания принадлежать ему, принадлежать, как раньше, до их нелепой ссоры.
-Да, мой дорогой… - прошептала она едва слышно, но он услышал, - Всегда нравилось…
-Всегда? - перепросил он тихо, не сводя с нее глаз, - Ты уверена?
-Всегда… Я уверена… Я люблю тебя, Виктор…Очень люблю....
В следующий момент он уже сжимал ее в объятьях. Его губы впились в ее долгим требовательным поцелуем. И вот ночная рубашка, сорванная с любимого тела, летит, словно гигантская бабочка, через всю комнату, и опускается на пол. Он шепчет о том, как сильно скучал за ней, за своей дорогой половинкой, и что им просто необходимо тотчас соединиться в одно целое, иначе он умрет. И Маргарита с робкой нежностью подчиняется ему. И вот уже огромный поток возносит их на самую вершину страсти, заставляя в унисон биться их сердца. Реальный мир перестает существовать, уступая место другому, имя которому Любовь. Затем острое наслаждение и страсть сменяются нежностью и ласковыми словами. Его губы на ее губах. Виктор приподнялся на локтях и встретил влюбленный взгляд жены.
- Знаешь, детка, - с улыбкой произнес он, - А ведь мне тоже нравится быть твоим мужем…