Люба Рубанова. Малабути, Африка!

В Африке так принято: идете в гости – несите с собой еду. Хозяин будет кушать свое, вы – свое. А если пришли без продуктов, то будете смотреть на то, как едят хозяева, а вам останется лишь беседовать с ними. Это, между прочим, тоже гостеприимство.

***

Один из музеев Кейптауна называется «Золото Африки». Золото там действительно есть, и его много. Историю гиды преподносят вполне доступно, но больше всего удивило угощение. В первом же зале нас встретила красавица-африканка в национальной одежде и каждого одарила бокалом с грейпфрутовым соком, в котором плавали кусочки сусального золота. Мы выпили. Раньше я знала золото на вид – теперь знаю и на вкус.

 

***

Опасность в Африке вас подстерегает повсюду, начиная от крупных хищников и кончая насекомыми. Это происходит даже в том случае, когда вы остановились в пятизвездочном отеле. В Зимбабве, например, мы постоянно защищались от комаров – переносчиков малярии, и сухопутных пиявок, крайне несимпатичных. Прислонишься где-нибудь плечом  к стене, а пиявка тут как тут, и уже заползла за воротник, и снять ее может только местный житель или работник гостиницы. У европейца смелости не хватает даже прикоснуться к ней, а не то чтобы оторвать от тела этого липкого, толстого, черного червяка.

***

В 1861 году, когда в России отменили крепостное право, в Йоханнесбурге, на юге Африки, нашли золото. Оно было не только в россыпях, но и в самородках. А там, где золото, город быстро растет и хорошеет, увеличивается население, жизнь бьет ключом! Все это здесь имело место.

Прошли годы. Самородков стало значительно меньше, так как  крупные месторождения иссякли. И чтобы сохранить все, как есть, решили добывать ценный металл из песка, что в изобилии находится повсюду, и даже в городе. Это не удивительно, потому что золото всегда лежит под ногами, только умей взять его.

***

На мысе Доброй Надежды в одном месте мы не смогли выйти из автобуса. Стая обезьян бабуинов расположилась на дороге так, что пришлось объезжать их и менять место выхода группы. А виноваты не животные – люди. Они прикормили бабуинов и теперь пожинают плоды своего вмешательства в дикую природу. Обезьяны в местах скопления туристов стали нападать на людей: требовать еду, рыться в сумках и карманах, рвать одежду, а еще хуже - переворачивать контейнеры с мусором и разбивать стекла у автомобилей. Поэтому в ЮАР часто можно увидеть, как микрорайоны обнесены плотным забором с колючей проволокой наверху - это вынужденная защита. Оказывается, бывает и так: хочешь жить спокойно – отгородись высокой стеной!..

 

***

Самое живописное место Капского полуострова  - мыс Доброй Надежды, где встречаются два океана – Индийский и Атлантический. Сила и мощь их поражают воображение - ведь смотришь на океаны с самого высокого прибрежного берега в мире! Первым из европейцев, кто обогнул этот мыс, был португальский мореплаватель Бартоломео Диаш в 1488 году. Он искал путь в Индию. Тогда эти скалы называли Мысом Штормов. Вода здесь, действительно, в вечном движении. Громадные волны разбиваются о красно-коричневый гранит, цвет воды меняется каждую секунду -  от голубого до темно-синего. Вода приправлена пеной, напоминая чем-то белоснежное платье из кринолина. Волны возникают ниоткуда и бьются о берег, рассыпаются в  брызги и уступают место другим потокам, таким же величавым и прекрасным.

Почему-то именно в этом месте начинаешь думать о вечности, о подлинной красоте, о любви и о времени, таком быстротечном и неуловимом.

 

***

Вместо традиционной монетки на берегу океана чуть не бросила в воду ключ от гостиничного номера. Более сдержанная и рассудительная, нежели я, моя соседка по номеру Ирина своевременно успела схватить меня за руку.

- Лучше спойте что-нибудь, Любовь Михайловна, от избытка чувств или просто крикните во все горло, но ключами не разбрасывайтесь никогда!..

 

***

В Зимбабве в центре города садимся в экскурсионный автобус и вдруг слышим истошный крик животного: по улице бежит  бородавочник - дикая свинья. Хвост поднят, воинственно торчат клыки, копыта постукивают по асфальту, и визг такой, что хоть уши затыкай. При виде большого яркого автобуса бородавочник опешил, притормозил, и у него тут же началась диарея. Ну что вы хотите – свинья…

***

В Африке мужчиной считается тот, кто пройдет испытание, преодолеет трудности: это может быть прыжок с высоты в воду, порезы и уколы на теле, поднятие тяжестей. В одном племени в Зимбабве мы увидели молодого человека, который при нас поднял зубами кусок рельсы весом десять килограммов. Вот так этот неизвестный парень и стал мужчиной на глазах у всех туристов.

 

***

В Африке лоджи во многом выигрывают у европейских отелей. Они находятся либо на берегу озера, либо на реке. Бывает и так, что ты живешь вблизи небольшого водопада, обедаешь и ужинаешь почти в джунглях, однако за европейским столом с белой скатертью. Живая природа на расстоянии вытянутой руки – ананасы и манго с плантаций, напитки с винных угодий! И все бы хорошо и даже замечательно, но балкон или окно в номере никогда не открываешь, иначе весь животный мир перекочует к тебе в номер, а это в Африке небезопасно.

Так что спим под мерное жужжание сплит-системы и ждем, когда наступит утро, чтобы снова увидеть роскошную природу этого континента.

 

***

Любой национальный парк в Африке хорошо охраняется, так как наличие в нем животных привлекает туристов со всего мира. Борьба  с браконьерством ведется постоянно. Некоторые правила выглядят даже жестоко. Например, после 18.00 охрана имеет право стрелять в любого человека, находящегося на охраняемой территории. Бесчеловечно? Не думаю. Заповедник – дом для животных, а разве в наш дом посторонним вход не воспрещен?

 

Правила поведения в национальных парках:

 

Никогда не кормите диких животных во время сафари.

Не держите руки в карманах и не показывайте еду бабуинам. Ваша улыбка вызывает у бабуинов агрессию.

Не выходите из автомобиля в заповедниках с «большой пятеркой».

При встрече со слонами всегда уступайте им место на дороге. Не становитесь между родителями и детенышами.

Не гуляйте самостоятельно в вечернее время.

Не шумите во время прогулки.

Из заповедников нельзя вывозить растения.

Не привозите в заповедник домашних животных.

Максимальная скорость  передвижения по асфальтированным дорогам 50 км/час.

Курить разрешается только в лоджах, но не на прогулках.

Нельзя оставлять еду в доступных для животных местах. Нельзя выливать на землю напитки и сорить. Это может пагубно сказаться на  здоровье животных.

Вечером носите в лоджах одежду с длинными рукавами, длинные брюки и непременно высокие носки.

 

***

Когда в Африке попадаешь на рынок сувениров, хочется купить всё: деревянную скульптуру, изделия из жести, вышивку, бусы, копье и щит, но не надо торопиться рассчитываться за это деньгами. Можно эти предметы обменять на  ремень, носки, куртку, шарф или  кепку - одним словом, было бы в чем уйти с рынка, остальное пускайте на change. И вы будете довольны, и африканцы счастливы.

 

***

Дикие курицы в ЮАР живут на высоких деревьях и особенно активны ночью: кричат, перелетают с ветки на ветку. Их довольно много, поэтому охота на этих птиц разрешена круглый год. Но все почему-то предпочитают продукцию специализированных комбинатов.

 

***

Слоны в Африке – такое же богатство, как и алмазы. Посмотреть на них, покататься и накормить после экскурсии этих сильных красивых животных едут люди со всего света.

Я сижу на слонихе по имени Софья, погонщик впереди, а следом за нами бежит годовалый слоненок. Часто оглядываюсь, ведь он такой забавный! Старается идти след в след, прижимает ушки, слегка покачивает головой. Он кажется смешным, потому что копирует взрослых слонов. Скоро ему надоедает идти вместе со всеми, он отходит в сторону, изучает хоботом куст акации. Мать поворачивает голову, ищет глазами слоненка, но погонщик, строгий и сильный человек, бьет слониху палкой, она вздыхает и идет дальше. Слоненок слышит мать и возвращается в строй. Сегодня у него урок работы с туристами.

В конце путешествия по африканскому бушу нам разрешают накормить животных. Слоны принимают пищу с достоинством, не торопятся, не отталкивают друг друга, но прежде изучают того, кто угощает. Хоботом обследуют лицо, плечи, руки. При этом обдают вас теплым дыханием. Кажется, будто что-то хотят сказать шепотом.

Погладить слона по хоботу не просто, сверху он покрыт жесткой щетиной, наверное, из-за того, чтобы было чем иногда почесать себе спину или бока. Так устроены слоны, что хобот у них – не только нос, но и одновременно рука, довольно-таки сильная: он способен поднять ею 500 килограммов.

Вырастить слона, как и человека, – процесс долгий и трудный. Взрослым он становится в 17–20 лет. Живут слоны стадами, большую часть года отдельно друг от друга. Самки выгуливают и выкармливают потомство, самцы пасутся на лугах и в кустарниках. Они значительно крупнее самок, агрессивнее и не прощают малейшего беспокойства, вторжения на их территорию. Тогда слон-вожак смело бросается на вас, растопырив уши, с криком размахивая хоботом. Он пробегает метров 10–15, потом возвращается к стаду, недовольный и еще далеко не безопасный - может повторить свой забег. Там, где обитают слоны, много поваленных деревьев и съеденных кустарников. От корня идут новые побеги, но расти им недолго, слоны их снова поедят. При этом  гиганты прекрасно удобряют землю своими экскрементами и распространяют семена различных растений по африканской земле. В день они способны пройти 100 километров в поисках пищи.

Биологи составили подробное описание азиатских и  африканских слонов, из которого легко усвоить разницу.

Азиатский слон имеет высоту тела 3,2 метра. Лобный отдел его черепа слегка вогнутый, хобот с однопальцевым отростком, уши маленькие. Бивни у самцов хорошо развиты. У самок – отсутствуют.

Африканский слон имеет высоту тела 3,5 метров. Лобный отдел черепа у него выпуклый. Уши большие, хобот с двухпальцевыми отростками на конце. Бивни мощные, но не только у самцов, у самок тоже.

И еще ученые считают, что родина всех слонов на земле – Африка, так как именно здесь они и обнаружили наиболее древние ископаемые останки этих животных.

Слон, если он разъярен, кем-то обижен или ранен, в любое время может зайти в город, вырвать с корнем деревья, разметать дом, перевернуть машину, киоск. Это, кстати, случилось накануне нашего приезда в Зимбабве. Подъезжаем к отелю и с удивлением разглядываем беспорядок на одной из главных улиц. Спрашиваем:

- Что здесь произошло?

Местные жители объясняют:

- Вчера на эту улицу заходил дикий слон. Похозяйничал.

Так что поговорка «Слон в аптеке» для Африки не экзотика, а реальность. Однако большую ценность в этом случае представляет, конечно, не аптека, а слон.

***

Ботсвана – небольшое государство на Юге Африке. Здесь живет племя бечуанов. В XIX веке в эту страну проникли европейцы и во многом изменили жизнь местного населения, так как на сравнительно небольшой территории было обнаружено множество полезных ископаемых, включая алмазы. Однако Ботсвана хороша тем, что здесь сохранились места обитания диких животных. Значительная часть страны – это огромный природный заповедник.

Посетили парк Чобе, и мне показалось, что животных и туристов в этом парке поровну.

***

На сафари встретились с группой из Японии. Они, как и мы, - на джипах, в спортивной одежде, с фотоаппаратурой, но в руках у каждого небольшой блокнот, в котором заранее заготовлен список всех животных  этого региона. Оказалось, во время экскурсии туристы галочкой отмечают в списке  тех обитателей, которые встречаются им на пути.

Японец – он и в Африке японец! Вежливый, пунктуальный и очень любознательный.

***

Во время катания на слонах несколько раз брала слониху за ухо. Ухо, как ухо, только большое очень.

***

В ЮАР нет творога, сметаны и кефира в привычном российском понимании, только йогурты в герметичной упаковке и  много разнообразных сыров. Африканцы любят есть продукты, обильно приправленные сахаром. Здесь даже картофель сладкий – батат.

 

***

Наш гид Ольга – из Украины. Ее славянская внешность на черном континенте сразу бросается в глаза и тем не менее располагает к себе. В Африке она оказалась вместе с мужем – он работал по контракту, но контракт истек, а молодая семья осталась, так как здесь у них родился ребенок, и им пришлось привыкать к новой родине.

Только вот работает Олечка не по-африкански, а по-европейски: четко, очень ответственно и много. Можно сказать, что ее заботу мы ощущали круглосуточно. Она терпеливо отвечала на все наши вопросы, была  доброжелательна и улыбчива, даже когда все смертельно уставали. Однако в нужный момент эта молодая женщина умела оказаться в тени - скромность для гида тоже необходимое качество. Одним словом, с ней нам было легко – для работы в туризме это важно.

Только у меня как человека, много путешествующего, есть один совет: никогда не привыкайте к гиду и не очаровывайтесь им в полной мере, так как вы вряд ли с ним когда-нибудь встретитесь еще раз.

В самолете, вспоминая Ольгу, я размышляла о том, как изменчив мир! Сегодня стало возможным начать жизнь на другом полушарии, говорить на нескольких языках, и хорошо, если в человеке при всем этом остается что-то от его корней – такой человек всегда красив.

 

***

Государственной земли в Южной Африке не существует. Она вся в частной собственности. Есть участки, и их немало, которыми семьи, например, владеют уже 100 лет.

 

***

В ботаническом саду Кирстенбош отдыхаю на лужайке, недалеко от сцены в виде деревянного помоста, на котором выступали многочисленные мировые знаменитости. Рядом разгуливают цесарки, небольшие курочки с ярким оперением. Кажется, они несут на себе все цвета радуги. Здесь же много певчих птиц. Говорят, вечером здесь можно услышать соловьев. А сейчас солнечно, тихо. Посетители есть, но никто не шумит, понимают – они в гостях у природы.

Сад заложен в 1913 году. Сделал это обычный фермер Кирстен. Сейчас площадь сада 528 га.  Наверное, создатель и не предполагал, что с годами его начинание превратится в ботанический сад и станет любимым местом отдыха южноафриканцев и иностранных туристов.  

Вот что значит благоустроить участок земли, потрудиться на нем и оставить после себя красоту, пользу и добрую память на века!

 

***

Замечаю, что за рулем здесь много пожилых людей (ведь городского транспорта как такового в Кейптауне нет), все ездят на собственных автомобилях. И вот представьте себе бабушку 80 лет, в белом кепи, на руках несколько золотых браслетов, блуза из натурального шелка, и ведет «Ауди».

 

***

Во время путешествия по Африке узнала, что это многоязычная страна. Наряду с английским и африкаанс люди используют еще несколько языков: коса, зулу, свази, ндебеле. В них пытаюсь найти слова, которые бы мне помогли в поездке. Оказалось, есть такая фраза: «Малабути, Африка!», что означает: «Добрый день, Африка!»

 

***

Ужин на прогулочном теплоходе и закат на реке лишь звучат романтично. На деле было так. В разгар ужина оказались в узком устье реки, где отдыхали на берегу несколько групп слонов. В одном стаде животные вдруг начали нервничать, и их понять можно: и днем туристы, и вот еще к ночи пожаловали. Самый крупный самец – предводитель стада – затрубил и направился в нашу сторону, демонстрируя мощь бивней. Мы замерли – до нас всего несколько метров. Есть уже не хотелось, и тосты прекратились. Ждем. Слон вошел в воду, постоял, потрубил еще немного и, к счастью, вода его охладила, агрессия стала ослабевать, и наш теплоход медленно, задним ходом вернулся на пристань.

 

***

Я нигде и никогда не видела столько птиц, сколько в Африке. Их разнообразие и красоту трудно описать, это надо видеть! Попробую рассказать что-нибудь из жизни пернатых.

На реке Чобе в Ботсване есть остров Синтуту. Кажется, что все птицы мира собрались сюда: пеликаны, кулики, гуси, разнообразные цапли, а также ткачиковые, певчие, райские птицы – все здесь! Даже аист-марабу стоит на самом видном месте. Он только что поймал рыбу и задумался, а в это время к нему подбирается варан. Я размышляю: «Кому из них достанется голова, а кому хвост, если варан сделает решительный прыжок?» Но в Африке не принято делиться добычей. Марабу резко поднимает голову вверх, вытягивает шею, и рыба исчезает в его желудке. Варан остается ни с чем и отправляется искать пропитание в другое место.

 

 

***

Шарки – это традиционное жилище африканцев, а проще – небольшой сарайчик, сделанный из кусков фанеры, картона или рифленого железа. Представьте себе, что в нем можно жить, хотя площадь его – 3 на 3 метра. Во-первых, климат позволяет, во-вторых, дом недорогой, а в-третьих, традиция – ближе к земле, к природе. Для африканца это важно. Даже если во дворе построен обычный типовой домик, шарки обязательно увидите рядом. Более того, не удивляйтесь, если внутри такого жилья окажется плазменный телевизор, радиотелефон и тому подобные блага цивилизации. Так что местные жители принимают современную жизнь, но с африканским уклоном.

 

***

От бегемотов в африканских странах гибнет людей больше, чем  от других животных. Это утверждение удивляет лишь до тех пор, пока вы не побывали на реке и не увидели бегемотов в естественных условиях. Большую часть времени гиппопотамы проводят в воде. Их стадо – 7–10 особей. Они бережно охраняют потомство, молодняк. Детеныши бегемотов всегда в центре, окруженные взрослыми. Из воды мы видим лишь часть удлиненного туловища, массивную голову с маленькими глазками и короткие уши. Когда мимо группы бегемотов проплывает лодка – это небезопасно. Бегемот без труда может перевернуть ее, и спасти человека уже невозможно. А два-три бегемота способны опрокинуть речной трамвайчик, если захотят, конечно, или заподозрят опасность. Они хоть и парнокопытные и травоядные, но это 4 тонны живого веса. Представьте его в ярости. Однако чаще они держатся в стороне, и им лучше не мешать находиться в полудреме. Однажды на расстоянии двух километров я насчитала четыре стада бегемотов.

Берег реки в это время занят другими хищниками – крокодилами. Они лежат на траве без движения до определенного времени. Потом вдруг проявляют такую ловкость и прыть, что уследить за их движениями бывает невозможно. Как только добыча оказывается в пасти, они не спеша, со знанием дела заглатывают ее и снова замирают. Сейчас, похоже, эти хищники сыты. Один даже пасть раскрыл и в таком положении принимает солнечные ванны. Африканец-рулевой нашего прогулочного судна замедлил ход, максимально приблизился к берегу, чтобы мы сфотографировали аллигатора. И еще, по африканским приметам, пройти мимо такого крокодила – к деньгам. Что ж, понятно, почему так: прошел, значит, жив остался, и деньги будут. А если нет, зачем они тебе в пасти у крокодила?

 

***

Снова мы на сафари. Встречаем буйволов, антилоп, бегемотов. Я замечаю, как по спинам и головам этих крупных животных скачут птицы, юркие и смелые, величиной со скворцов. Они вычищают им ноздри, уши, спины от паразитов. Вот крупный самец бегемота раскрыл пасть величиной с чемодан и замер. Две птицы тут же принялись за работу – стали выклевывать из его пасти личинок и червей. Бегемот, а знает, что себя надо содержать в чистоте и о здоровье заботиться.

 

***

На экскурсии по заповеднику едем буквально по следам пары жирафов. Только здесь я узнала, что они бывают разные: пятнистые и с рисунком в виде сетки. Пока видим лишь следы, четко отпечатанные на песке. Провожатый часто переговаривается с другими группами и старается подъехать незаметно и тихо к животным. В это время кто-то рассказал анекдот, и шесть человек громко расхохотались. Жирафы не поняли нашего юмора и скрылись из виду. На сафари нельзя вести себя, как на собственной кухне.

***

Закат на реке Замбези  - красивое зрелище. Любуемся им, ужинаем, отдыхаем. Замбези – одна из четырех великих рек Африки после Нила. В некоторых местах слышим шум мощного водопада. Это знаменитая Виктория подает голос, ведь именно Замбези питает этот водопад. Когда-то его открыл известный путешественник Дэвид Ливингстон  и назвал в честь английской королевы Виктории. На следующий день отправляемся к водопаду – он действительно королевский! Высота падения воды 95 метров, протяженность береговой линии почти 3 километра. Благоразумно взяв сменную одежду, наслаждаемся панорамой этого чуда света. Сначала на подходе услышали шум падающей воды, потом показался высокий скалистый берег, и вот они – мощные водные потоки, несущиеся вниз с огромной скоростью. Как утверждают справочники – 550 кубических метров в секунду. Прохлада и влажность быстро окутывают нас, но мы в таком восторге от зрелища, что первое время не замечаем этого. Понятно, почему местное население макололо называет эти парящие в воздухе мельчайшие капли водяным дымом. Что ж, верно сказано. Стоим в этом «дыму», глупо улыбаемся, размазывая по лицу остатки утреннего макияжа. Затем отправляемся вдоль водопада пешком. Незабываемая прогулка! В Зимбабве весна в разгаре, ноябрь - цветут подснежники. Чем-то они похожи на цветы лука в России, такие же шаровидные соцветия, но огненно-красного цвета. Внимание от цветов вскоре переключилось на водопад. В одном месте устье чуть пересохло, и образовался остров, потом снова мощная стена воды. И вот представьте себе, что на этом острове были люди, гуляли, смеялись – их высадили с вертолета. Мы прислушались  - наши соотечественники! И это внутри водопада, гораздо выше и мощнее Ниагарского. Где только не увидишь любопытных россиян! Конечно, никто из них не пытался совершить какой-нибудь  рекламный трюк, ведь из истории Виктории выживших при падении или заплыве не было. С Викторией нельзя состязаться, на нее можно только смотреть.

 

 

 

***

Алмазы, из которых гранят бриллианты, формируются в глубинах земли. Сначала там, на 150-километровой глубине, формируется вулкан, а после извержения остается кимберлитовая трубка. В ней добывают породу с вкраплениями, напоминающими стекло, это и есть алмазы, но в отличие от стекла, они обладают уникальной прочностью. Ими так богата Африка! На фабрике отделяют породу от драгоценного камня, и только после огранки алмазы становятся бриллиантами. В переводе с французского бриллиант означает «блестящий».

Обработка алмазов – непростая работа. Ведь необходимо посредством шлифовки придать камню специальную форму, которая максимально выявляет естественный блеск кристалла. Классическая огранка -  56 граней. Так что есть чему переливаться, отражаться и сверкать. А форма камня  - это

не что иное, как две пирамиды, одна из которых, верхняя, усечена. Приезжаем на фабрику, где нам дают подержать в руках породу с алмазами. В другом зале мы увидели ювелирные изделия. Вот где понимаешь, что по количеству, объему и качеству бриллиантов ЮАР - лидер!.. В восторг привели ювелирные изделия на африканскую тему – золотые фигурки животных в  бриллиантах, а также птицы, цветы, фрукты. На какой-то момент забываешь, что ты в магазине, кажется, это или выставка, или музей.

Разглядываю, улыбаюсь, покачиваю головой. Наконец-то увидела камень, о котором мечтала давно – черный бриллиант! Сколько прочитано о нем книг, в которых были описаны незабываемые романтические приключения. Они остались в памяти с детства. И вот этот камень лежит передо мной в витрине и, кажется, равнодушно и высокомерно красуется на бархатной подушке. Ему все равно, кто и что о нем думает – он хорош сам по себе, он вполне самодостаточен, потому что ни  с чем не сравним!

 Только вот почему же сейчас он не кажется мне таким притягательным и загадочным, как тот, который сияет всеми цветами радуги?!

 

***

ЮАР – богатая, благополучная страна. Средняя заработная плата составляет 3,5 тысячи долларов. Чтобы получить работу, надо окончить среднюю школу и сдать типовой экзамен. Работы проверяет единая комиссия, каждая работа зашифрована, а результат публикуется в специальном вестнике. В зависимости от набранных результатов, выпускник может рассчитывать на ту или иную работу. Хорошие баллы дают возможность продолжить образование.

 

***

Город Кейптаун построен у подножья Столовой горы. Эта гора -  уникальное место на планете. Такое название она получила потому, что вершина ее как бы срезана, и на этой вершине образовалась обширная территория, покрытая кустарником и большими, буквально отшлифованными ветром, камнями. Здесь один из африканских заповедников, необычный и очень красивый.

Плоская вершина Столовой горы - самое посещаемое место в Кейптауне. Десятки, сотни тысяч туристов ежедневно отправляются туда по канатной дороге.

В день нашего посещения заповедника погода там установилась замечательная - ни тумана, ни ветра, ни дождя, одно прекрасное африканское солнце! И мы с удовольствием наслаждались видами на океан, город и бескрайние просторы.

Вдруг я заметила крупное насекомое в невысоком кустарнике, пригляделась поближе – колибри! Собирает нектар, как трудолюбивая пчелка, совсем не замечая меня. Эта самая маленькая в мире птичка даже не испугалась, когда я стала ее фотографировать. Странно, не боится человека. Может, потому что он на нее не охотится?

 Потом я разглядывала ящериц, которые грелись на  горячих от солнца камнях. И они тоже были непугливые - заповедник все-таки…

Так что на этой территории диким животным была все-таки я, потому что мне все хотелось потрогать, схватить или хотя бы понюхать.

 

***

Всего за шестнадцать месяцев был построен в ЮАР Сан-Сити. Это огромный комплекс, где есть все: отели, аквапарки, казино, пляжи, бассейны, сады. У истоков этого чудо-города в Южной Африке стоял не кто-нибудь, а наш человек, выходец из Одессы – Соломон Керцнер. В 20-е годы он эмигрировал в ЮАР вместе с родителями, освоил профессию бухгалтера, взял имя Сол и стал работать. Однако вскоре ему надоело считать чужие деньги, и он решил делать свои. Своих хватило, чтобы купить небольшой обанкротившийся отель. Но Сол сделал его процветающим, пристроив к нему центр водных развлечений, кабаре и казино. Тогда ему было 25 лет. Несколько отелей, таким образом, были выкуплены и реконструированы. Керцнер вошел в число лидеров мировой индустрии гостеприимства, как, например, Мэрриот или Хилтон. А в 1977 году он решил затмить сам Лас-Вегас. Для этой цели приобрел участок земли, который мало кого интересовал. Ведь это было дно огромного потухшего вулкана, кратер которого в диаметре составлял 150 км (таких в мире два: один – в ЮАР, другой – в России).

Когда Сол и его друзья приехали осмотреть местность, то увидели лишь камни, песок, пыль и отсутствие какой-либо растительности. Друзья не поверили в превращение. Однако фантазер, мечтатель и энтузиаст Керцнер был безмерно трудолюбив, настойчив и упрям. Он нанял рабочих, которые стали возить на участок землю, затем посадили деревья. Для начала было высажено 2 тысячи, потом строили гостиницы, гольф-клуб, концертные залы, казино, теннисные корты, площадки для верховой езды – везде было соблюдено идеальное соотношение цены и качества.

Сол понимал, что он не в окрестностях Одессы, а в Африке. Что здесь привлекает туристов? Джунгли, озера, реки и водопады. Все это было создано на территории отдыха и развлечений. Рукотворные джунгли мало чем отличаются от естественных, глубина озер доходит до 16 метров, зоны заполнены разнообразной живностью, здесь обитает множество птиц, на которых можно любоваться часами. Сады и парки сейчас занимают 25 га, в них более 3000 видов кустарников и бесчисленное количество цветов.

Комплекс назвали Сан-Сити – город Солнца, и это действительно так. В этом городе каждый весел и доволен. Для отдыха есть все и на любой вкус и кошелек. Закрытый, хорошо охраняемый город безопасен и удобен. Он отлично приспособлен как для взрослых, так и для детей. Детский центр называется «Камп Квена», есть парк львов и парк бабочек, игровые площадки.

В Сан-Сити проводятся международные мероприятия: конференции, турниры, смотры, концерты. Первый конкурс «Мисс мира» состоялся именно в Сан-Сити. В чудо-городе 4 отеля международного уровня. Здесь можно увидеть не только уникальную «Долину волн», но и королевские купальни, руины древнего амфитеатра и дворцы. Главное, ни в чем не видишь искусственности. Будто все настоящее, создано самой природой, а не руками человека. 30 лет существует этот город, продолжает совершенствоваться и достраиваться. Фантазия владельца поистине безгранична! Кто приезжает в ЮАР, не минует Сан-Сити, если хочет сочетать отдых с острыми ощущениями, узнать и увидеть что-то такое, чего раньше не было в его жизни.

Отдыхаю в отеле «Кабанас», загораю, гуляю по берегу озера, купаюсь в бассейне. Вдруг замечаю семью зеленых мартышек: мама с детенышем и самец. Они держатся на расстоянии. Иногда им удается стащить что-нибудь у людей. Кормление животных на территории Сан-Сити категорически запрещено, особенно таких, как обезьяны. Но вот незадача: на мне ярко-красная шляпа от солнца, на которой букет из фруктов, искусственных, конечно, но обезьянам это не объяснишь. В моем предмете туалета они увидели добычу. Папа-самец начинает заходить с разных сторон, потом делает прыжки, которые кажутся мне опасными. Я снимаю шляпу, скручиваю ее в жгут и отбиваюсь как могу. Однако он настойчив и все-таки пытается вырвать из моих рук злополучную шляпу. Тогда я догадалась запустить в главу семьи пляжным тапком, и обезьяны скрылись в кустах.

Было и еще одно приключение. На следующий день утром решила сделать пробежку по парку и остановилась удивленная – передо мной был баобаб, самый настоящий. Ствол в виде бутылки, дерево крупное, мощное, высокое, с зеленой корой, усеянной мелкими пирамидальными колючками. Короткие, острые, они не давали прикоснуться, чтобы погладить ствол. Я стояла некоторое время, разглядывала дерево. Потом решила все-таки выяснить, баобаб ли это. Позвала охрану (она всегда находится в пределах видимости):

- Скажите, пожалуйста, как называется это дерево?

И, забыв обо всем, беспечно хлопнула при этом ладонью по стволу. Ответа не услышала, ойкнула и принялась прыгать на одном месте и дуть на ладонь. Укол колючками оказался болезненным. Охрана не знала, что делать: рассказывать о дереве или оказывать мне первую помощь. К счастью, удалось и то, и другое. Оказалось, что дерево, так похожее внешне на баобаб, - эндемик, близкий «родственник» баобаба, растет он лишь в Африке. Здесь его называют любимым деревом крокодилов. Этот хищник подгоняет жертву к нему, и бедняге деться некуда: бьется об острые колючки и, обессиленный, измученный, попадает в пасть аллигатору. Так происходит в дикой природе, а в парке Сан-Сити крокодилы отдельно (есть ферма для туристов), а деревья отдельно.

Три дня пролетели незаметно. Мы отправились дальше, весело обсуждая, кто что видел в Сан-Сити и как провел время. Я же все думала о  том, что если есть такие люди, как Сол Керцнер, создавший город развлечений, то появится ли подобный человек в России? Или будем из бывших  детских садов, магазинов и выставочных залов наскоро строить казино, одинаковые и так не полюбившиеся россиянам, под какой бы вывеской они ни находились? А ведь в Сан-Сити люди приезжают семьями, отдыхают, и игра в казино лишь часть отдыха, а не страсть, единственная и всегда с непредсказуемым результатом.

Этот город любят посещать влюбленные, чтобы сказка и красота, окружающая их, подогревала самое прекрасное чувство. Дети свой день рождения часто проводят именно в Сан-Сити. Этот город – исполнение их желаний. Сюда приезжают с гостями, так как не все отели дорогие и недоступные. Есть по карману студентам, служащим и туристам среднего достатка.  И я подумала тогда, что у нас для создания такого рукотворного чуда есть все: отличная земля, благоприятный климат, даже солнце на Юге России, например, лучше, чем в Африке – не так обжигает, а вот города развлечений пока нет. Может быть, просто не принято делать счастливыми других, хоть ненадолго? Или мы солнце не любим?

 

***

В Африке растут праотцы современных арбузов. Это дикие стелющиеся растения, плоды у которых действительно арбузы, только чуть меньше огородных. Кора у них светло-зеленая, а мякоть белая и несладкая. Пробовать их в полевых условиях я не решилась. Так что о вкусе дикорастущих арбузов сужу со слов попутчиков.

 

***

Вдалеке увидели стайку диких страусов, они паслись на плато, важно вышагивая на длинных крепких ногах. Вдруг самец (а он, в отличие от серых самок, – черно-белый и значительно крупнее) начинает часто встряхивать роскошным оперением, потом громко кричит. «Может, здоровается с нами,  - подумала я, -  вежливый, как дворянин».

 

***

Время в Дурбане (Йоханнесбург) пролетело незаметно. Утром, в день отъезда, решили сделать на главной площади несколько снимков. Когда выбирали фон, к нам  подошла белая женщина:

- Вы туристы?

-  Да.

- Будьте осторожны, фотоаппарат могут выхватить прямо из рук.

Мы удивлены:

- В центре города?

- Да-да, - повторила женщина, - кто-нибудь из прохожих.

Я посмотрела на молодых людей, переходивших улицу на перекрестке. Все, как у нас: бейсболки, майки, плеер в ушах, взгляд в никуда, и в головах, похоже, необыкновенная легкость! В самом деле, не знаешь, чего от них ждать.

 

***

В Зимбабве катание на слоне с проводником стоит 150$. Я плачу эти деньги в надежде, что большая их часть будет потрачена на содержание животного. Слону не жалко!

 

***

После новогодней ночи, первого января, в Южной Африке принято приходить на пляж, устраивать пикник на берегу океана, купаться и загорать.

Интересно, эмигранты из России скучают в этот момент  по снегу и бане или такой аттракцион уже есть у Сола Керцнера в Сан-Сити?

 

***

Мы сидели в таверне на берегу Атлантического океана и ели рыбу барракуду. Когда-то в Египте я боялась встречи с ней, купаясь в Красном море, а сейчас ем ее. Что ж, все, как и положено в природе: рано или поздно один поедает другого.

 

***

На мысе Доброй Надежды от пронизывающего ветра все озябли. Согреться решили традиционным российским способом – выпить водки, которую предусмотрительно привезли с собой. Когда разливали по второму разу, к нам присоединились шведы, немцы и один турист из Австрии. Разговорились. Его имя Георг, по виду ему чуть более 30, спортивный, подтянутый, как большинство иностранцев. Он живет в Вене, служащий, но отпуск в фирме, где работает программистом, берет один раз в три года, чтобы путешествовать, будучи максимально приближенным к условиям той или иной страны. На момент встречи с нами он прошел автостопом всю Африку, от Египта до ЮАР.

После наших одобрительных возгласов Георг сказал: «Мечтаю также побывать в Сибири». В разговор вступила я:

- Тогда начните с языка, учите русский. Английским в любом районе России сейчас никого не удивишь, но с ним вы будете нежданно-негаданно пожаловавшим чужаком, а с русским - гостем.

 

***

Тростниковые крыши встречаются в ЮАР часто, есть и современные покрытия. Однако тростник считается дешевым и надежным. Он не усугубляет жару в помещении и создает необходимый воздухообмен.

На одной из ферм разглядываем это удивительное природное покрытие. Толщина такой крыши 35 см. Хозяин рассказал, что, купив эти помещения, он решил произвести ремонт, начал с крыши, ведь она здесь с незапамятных времен. По архивным документам дому 150 лет. Итак, сняли верхний слой тростника (5 см), остальные 25 оказались в идеальном состоянии и в ремонте не нуждались.

 

***

Винная земля – благословенный край! Здесь много виноградников и аккуратных полей, похожих на детское одеяльце. Цветы вдоль дорог и фермы, окруженные высокими деревьями и заграждениями, из камня, металла и древесины – все это выглядит весьма романтично на бескрайних просторах Африки. Некоторые, более крупные фермы, имеют предприятия по производству вина, где можно увидеть весь процесс изготовления и продегустировать напитки.  Кроме этого, имеются бар, ресторан, в которых не напиваешься до предела, а лишь приправляешь ужин или обед высококачественным белым Шардоне или красным Совиньоном.

 

***

Ночевали в небольшой частной гостинице, которая находится в живописной долине. Нас встретил Александр, как оказалось, он из Петербурга. В Африке более десяти лет и уже «обафриканился»: у него смуглая кожа, длинные светлые волосы до плеч, простая хлопковая одежда и походка – легкая, независимая, как у настоящего африканца, в разговоре чувствуется слабый акцент.

Отель, где он работает управляющим – это несколько одноэтажных зданий амбарного типа, но очень любопытных внутри. В номерах шкуры зебр и антилоп, тщательно подобранная мебель и великолепные картины на стенах, а также светильники из костей животных. Экзотичный интерьер – это лишь часть того, чем мы были удивлены. Нас пригласили на ужин, и очень скоро мы почувствовали себя гостями какого-то загадочного замка, скрытого в глубине континента. Самый большой «амбар» оказался  торжественным залом для обедов и ужинов. В центре стоял  дубовый стол,  на стенах фрески, рассказывающие об истории заселения Африки белыми людьми. Их реставрировал Александр, ведь он художник!.. Под потолком - старинная бронзовая люстра, однако наш ужин проходил при свечах…

Его жена тоже из северной столицы России, светловолосая, голубоглазая женщина лет 35 – бесспорно, дама. Ненавязчиво, тонко она вела с нами беседу о жизни в Африке, о живописи, и всех очаровала! Жаль, я не запомнила ее имени, ведь мне больше понравился Александр и его картины.

 

 ***

В Кейптауне есть рабочий район, где каждый дом выкрашен определенной краской: желтой, красной, голубой, фиолетовой. И цвета эти не меняются десятилетиями, так как живут в этих домах мастера: кровельщики, штукатуры, каменщики, жестянщики. Приезжает работодатель и сразу знает, куда идти, с кем разговаривать.

Люди здесь уже давно умеют и читать, и писать, и компьютером владеют, а традиция осталась, и она очень удобна. Согласитесь!

 

***

Познакомилась с миллионером, он оказался российского происхождения. Общаемся несколько дней. В барах и ресторанах прокутили 10 тысяч долларов. Все это время я находилась рядом и не препятствовала его буйному веселью. Тем более деньги-то не мои.

Встречаю его утром в вестибюле гостиницы. Он стоит не то растерянный, не то расстроенный, в мятой рубашке, обычных джинсах и в шлепанцах на босу ногу. Я усмехаюсь про себя: «Тоже мне богач, без носков!» Мой приятель крутит в руке кредитную карточку, беззвучно шевелит губами. Постепенно мною овладевает чувство вины перед ним: «Довела человека!»

Подхожу ближе:

- Доброе утро.

- Привет.

- Ты плохо себя чувствуешь?

- Нет, нормально. А ты?

- Все о’кей.

Осторожно интересуюсь:

- Ты случайно не разочарован знакомством со мной? Но я же предупреждала тебя, что дешевое не ем и не пью.

Он поворачивает в мою сторону голову, расправляет плечи, и я замечаю, что в его глазах вдруг промелькнуло что-то шальное, дворовое, мальчишеское, жиганское даже – такое в человеке неистребимо, хотя он уже восемнадцать лет живет в ЮАР! И куда подевалось замешательство? Слышу его голос:

- Едем завтракать в рыбачью деревню! Там рыбу подают – прямо из океана!

Что мне оставалось делать? Ответила словами известного героя из фильма «Покровские ворота»:

- Заметь, это не я предложила!

 

***

Известно, что ЮАР находится на Капском полуострове, значит, как говорит наша гид Оля, «здесь все капское». И я подумала: «Морские котики в  Хаут-Бей тоже».

Отправляемся в бухту, где находится крупное лежбище этих животных. Утром на небольшом корабле времен 2-ой Мировой войны идем к острову Дуйкер. Колония котиков греется на солнышке, их необычайно много. Почти не видно камней - только котики! Их спины блестят на солнце. Время от времени крупные самцы поднимают голову и подают голос -  напоминают, кто здесь хозяин.

Мы поднялись на палубу, и тут началось недовольство, шутливое, конечно. На первый взгляд, все хорошо: теплоход удобный, доехали быстро, стоим в живописном месте, котики близко. Однако в то мгновение нам всем очень не хватало  противогазов. Представьте себе: утро, и все животные помочились, воздух насыщен таким терпким запахом кошачьей мочи, что мы стали закрывать носы платочками или перехватывать их пальцами, как прищепкой. А дышать-то надо, какие уж тут котики!       

 

***

Недалеко от дороги -  недостроенный отель: четыре стены, проемы окон без стекла, ни дверей, ни крыши, ни пола еще нет, вокруг груды стройматериалов, а номера в этой гостинице на чемпионат мира по футболу уже проданы.

 

***

Концерт племен не был запланирован и не значился в программе путешествия! Все произошло в маленьком городке, где самое большое красивое здание - это  гостиница-лодж. Местные жители быстро узнали о нашем приезде, хотя нас чуть больше десяти человек. В гостиницу пришел организатор, который пригласил всю группу на концерт. Мы удивились: «А где он будет проходить?» Но сели в автобус и поехали.

Вскоре увидели небольшой навес из рифленого железа, земляной пол и несколько рядов деревянных лавок. К тому времени мы, конечно, уже ничему не удивлялись и даже пошутили, что после концерта будем вынимать друг у друга занозы, так как сидели на плохо обструганных досках. Послышалась еще одна шутка: «Берегись, колготки!», и концерт начался. Загорелись две лампы, и на освещенный круг импровизированной сцены вышли первые танцоры. Сначала мы с интересом разглядывали их одежду, яркую, расшитую, сделанную исключительно из природных материалов: шкур животных, листьев, цветов, коры деревьев. Но потом услышали музыку, хотя музыкальных инструментов,  кроме нескольких барабанов, не заметили. Только приглядевшись, можно было увидеть погремушки, бусы, металлические и деревянные палочки, бруски и тому подобные вещицы, из которых африканцы удивительным образом извлекали гармоничные слаженные звуки. Движения тел танцоров напоминали движения животных, птиц. А их голоса, естественные, без изысков и супервысоких нот, звучали в этом концерте, как часть этой африканской ночи. Они шли от земли, от самой природы. Где-то совсем близко слышались цикады, птицы, и все это было едино, в гармонии. В какой-то момент мне показалось, что выступающие и ночные птицы переговариваются друг с другом, перекликаются между собой такими звуками, смысл которых понятен только им. В этом новом для меня мире я вдруг почувствовала себя чужой. Ведь я была совсем другая, из другой жизни. Да, это действительно так.

Вскоре на сцену вышли несколько женщин, немолодых, полноватых, в национальной одежде. Лица их были разрисованы, а в руках у каждой – деревянные палочки. Они пели песни, создавая музыку постукиванием этих деревяшек, и ритмично пританцовывали. Это были отнюдь не профессиональные певицы и не красавицы, а жительницы ближайшей деревни, но мы слушали их внимательно. Все молчали. Никто и не думал иронизировать или смеяться над простой незатейливой песней, где чаще всего повторялись два слова: «Мама Африка! Ма-ма-а-а-а!..»

Наверное, мы бы не устали слушать концерт дальше, но все-таки он подошел к концу. Туристы сели в автобус и поехали в отель, на разные лады повторяя одну и ту же фразу: «Такой концерт в нашей жизни вряд ли когда-нибудь повторится».

Как много в нашей жизни пустого, лишнего, показного, а подлинного, настоящего значительно меньше. Это земля, на которой мы живем, отец и мать, которых нельзя забывать нигде и никогда!

Неужели, чтобы в очередной раз понять главное, нам надо было поехать так далеко, услышать полудиких африканок и задуматься?..