Кен Кальман. Два рассказа

Возвращение

 

            - А что, если бы нам удалось вернуться назад? - спросил Джоел.

            Его друзья промолчали. За обедом Роуз и Ричард, Ирэн и Говард болтали без умолку, рассказывали о своих бесчисленных приключениях. Они говорили так много, что Джоел не мог вставить ни словечка. И только сейчас ему наконец-то удалось сказать то, о чём он думал всё это время.

            - Ну, и что бы ты сделал, если бы смог туда вернуться? - спросила Роуз.

            Джоел не ответил.

            - Может, ты бы попытался спасти её? - осведомилась Ирэн.

            Джоел видел, что эта мысль всё ещё беспокоит её.

            - Думаю, если бы я знал, что именно должно произойти, почаще бывал бы с нею, и...

            - Дело не в тебе, - перебил его Ричард. - Дело в ней: захотела ли бы она, чтобы ты бывал с нею почаще?

            - Думаю, захотела бы, - твёрдо сказал Джоел. Он помнил о том, что у неё с Ричардом был роман, длившийся целый год. - Она мне сама сказала, что у неё с тобой всё было кончено. Она меня любила, я знаю. Несмотря на всё, что случилось.

            Роуз негодующе взглянула на Ричарда и проговорила:

            - Негодяй! Если бы не ты, моя лучшая подруга была бы жива.

            Ричард помолчал, потом ответил:

            - Да, если хорошо подумать, я бы спас её - если бы мог...

            - Если что-то изменить в прошлом, изменится всё, - проговорил Говард. - Как её брат могу сказать: она прожила всю свою жизнь до конца и сама не захотела бы ничего менять.

            Джоел пристально посмотрел на друзей:

            - А я побывал там и всё-таки кое-что изменил.

            - Что именно? - удивился Ричард.

            - Так, кое-что. Она теперь в полном порядке.

            - Чёрт возьми, так где же она?! - воскликнул Ричард.

            - Не скажу. Иначе вы снова сделаете то же самое.

            - Да ладно! - махнул рукой Ричард. - Врёшь ты всё. Придумал бог знает что - и болтаешь теперь.

            Джоел не ответил, только улыбнулся. 

 

Путешествие

 

            Паруса были подняты, лодка отчалила.

            На борту были только эти двое - два одиноких человека, случайно встретившихся в деревушке, неподалёку от пристани. Хосе и Марии было за сорок. Или под пятьдесят...

            Терять им было нечего, вот они и поплыли - куда глаза глядят.

            Познакомились они в крохотном кафе. Сначало Марии было немного не по себе, но постепенно они разговорились, и она почувствовала себя намного лучше. И когда Хосе предложил ей прокатиться вдвоём на парусной лодке, она неожиданно для самой себя согласилась.
            Хосе поднял паруса, они поплыли.

            Попутный ветер гнал их лодку в открытое море, так что вскоре берег скрылся из виду.
            - Куда мы плывём? - спросила Мария.    

            - Куда глаза глядят, - ответил Хосе. - А куда бы тебе хотелось больше всего?

            На свете было столько городов и стран, которые ей хотелось повидать. Она ведь нигде раньше не бывала...
             - А хочешь в Венецию? - улыбнулся ей Хосе.

            Мария даже вздрогнула: в Венецию ей хотелось больше всего.

            - Тогда поплыли в Венецию!

            - Если бы! - вздохнула Мария. - Но туда нам не добраться...

            - Как знать!.. - улыбнулся Хосе.

            Мария вгляделась в приближающийся к ним берег. Сначала трудно было что-то увидеть, но посмотрев повнимательнее, она разобрала высокий собор с остроконечной башней. Мария тысячу раз любовалась им в фотоальбоме.

            Поэтому разве могла она не узнать площадь Святого Марка?

 

            Перевёл с английского Михаил Блехман