Александр Лейзерович "Эквилибрист Огден Нэш" (окончание)

К счастью, по наследству ничего не передаётся…
Сдаётся мне, что дети плотников действительно плотничают лучше, чем плотники,
и дети сварщиков понимают в сварке больше,
чем профессиональный сварщик,
Потому что единственное достоверное в этом обманчивом мире - это то, что дети устраиваются в нём, действительно, лучше старших.
Юнцы! - они решительно ничему не хотят учиться:
Они знают и так, что огонь не жжёт и не горчит горчица,
Они знают на практике, что можно читать лёжа и в темноте без всякого ущерба для зрения,
А скажите им, что в дождь носят плащ, а в мороз - кашне, и они обдадут вас презрением.
Они могут балансировать на спинке старого кресла
в поисках свитера или летнего платья
на самом верху гардероба,
Не рискуя при этом сорваться, сломать себе шею и довести
тем самым своих родителей прямо до гроба,
Они не боятся ходить босиком по стерне
И помнят имена только победителей всех состязаний
по всем видам спорта, в любое время, в любой стране,
Они слопают перед обедом шоколадный батончик, нимало не испортив себе тем аппетита,
Им ведомы все законы и правила: и те, что пишут на заборах крупными буквами, и те, что печатают в книгах петитом.
И пусть другие боятся простуды и намереваются незамедлительно асфальтом дороги все вымостить -
Эти-то абсолютно уверены в том, что они обладают абсолютной неуязвимостью.
Я знаю - педагоги видят в этом проблему,
говорят об отцах и детях, об ущербе идейности,
А, по-моему, не стоит лишать юнцов
их великолепной самонадеянности…
Ей-богу, успеется!

Предупреждение
Жили такие страусы-дронты в Океании,
Которые разучились летать и стали ходить по земле, и тем самым обрекли себя на вымирание.
И человечество подчас совершает поступки, последствия которых не может осмыслить…
Люди! погодите! одумайтесь! не будьте страусами… в том самом смысле.

* * *
Как правило, газетные сообщения
Не вызывают у меня восхищения -
Даже если вам кажется, что дальше уж некуда, газеты радостно сообщают, что скоро будет ещё хуже,
Но что самое обидное при этом -
что никогда ещё прежде
дела не шли так хорошо у людей,
которые этого совсем не заслуживают…

Похвальное слово банкам
Я воспеваю банки,
Потому что они полны денег и, когда вы входите в банк,
вы слышите звонкое звяканье, словно кто-то переставляет
стеклянные банки,
Или шуршание и шелест, как будто ветер сорвал все листья со всех
деревьев Америки и погнал их по дороге, а теперь сам пытается
за ними угнаться,
Но знайте, что это просто кассиры пересчитывают тысячедолларовые
ассигнации.
Банки располагаются в мраморных храмах -
Естественно: банкам, как и церкви, нужна реклама,
Чтобы внушать доверие богатым и держать на почтительном расстоянии
бедняков,
Потому что банки существуют для тех, у кого есть, а не для тех, кому
нужны эти самые деньги, - это объяснят вам в любом банке сразу
и без обиняков.
Нет, что ни говори, а наличие имущества
Даёт весьма заметные преимущества.
Положим, вам надо заплатить за квартиру и вы просите в банке
в пятьдесят долларов ссуду -
На вас смотрят как на сумасшедшего или преступника и в лучшем
случае советуют заложить в ломбарде очки, шляпу, мебель
или посуду.
Но представьте себе на минуту, что вы - банкир и к вам приходит
человек, у которого есть миллион долларов и которому мало
одного миллиона,
И поэтому он хочет заняться коммерцией и хочет одолжить у вас
ещё миллион, - ваше лицо мгновенно меняется, как шкура
хамелеона,
Вы вспоминаете, что все люди братья и должны помогать друг
другу - вы усвоили эту истину с молоком матери -
И надежда на то, что, имея два миллиона, он заработает четыре,
и все четыре вернутся к вам, вовсе не заставляет вас отнестись
к этому человеку ещё человечнее и внимательнее.
И все вице-президенты сразу начинают качать головами в такт,
И единственное, что вас интересует, это - хочет ли клиент получить
свои деньги по безналичному или же на руки, просто так.
Может быть, кто-нибудь мне не поверит - я не собираюсь с ним вступать
в перебранку -
Но порой меня просто переполняет чувство нежнейшей благодарности
к банкам,
Потому что именно банки составляют фундамент, на котором зиждется
наше общество, и они же являются залогом того, что под него
не подкопается никакой бездельник,
Который считает, что счастье не в деньгах, потому что, если б не было
банков, то, глядишь, он ещё ухитрился бы выжить и быть счастливым
просто так - без денег.

Не хмыкай, или уж - терпи
Лучше мучиться от аллергии или какого-нибудь злосчастного тумора,
Чем оказаться носителем так называемого "чувства юмора".
Людям с юмором живётся, в общем, недурно,
Но они совсем не умеют вставать на котурны,
И поэтому, будь у них во лбу хоть семь пядей,
Лавры достаются не им, а "дяде".
Всё потому, что как только доходит до дела и надо идти на Последний Приступ,
Они сразу представляют, как смешно это будет выглядеть, и начинают ухмыляться, хихикать и прыскать,
А, как известно, от человека постоянно смеющегося
Нельзя ожидать ничего выдающегося.
Микельанджело не написал бы своих фресок в Сикстинской капелле, почитаемых за высочайшее воспарение духа,
Если б увидел себя со стороны - подпирающим потолок своим брюхом*.

* От переводчика - К сожалению, неудачный пример - как раз Микельаджело в послании "Джованни, тому самому, что из Пистойи" подробно живописал себя во время этой работы:
"…Затылок место на спине нашёл,
И борода простёрта к небосводу,
И волей кисти, брызжущей по ходу,


Ни один фюрер не стал бы фюрером,
Взгляни он на своё отражение в зеркале с юмором.
Жизнь не так уж часто нам ставит подножки и берёт нас в клещи,
Но помните, что самое фатальное препятствие для достижения цели это - диалектичекий взгляд на вещи.
Так что сколько бы ваша любимая мама ни сулила вам богатство и славу, вам не светит ни крупный счёт в банке, ни трон,
Если вы хотя бы подозреваете, что к каждой проблеме можно подойти с двух разных сторон.
Скупщик зерна не нажил бы себе состояния, да и сам бы собою не был,
Если б начал нюнить по поводу того, что своим бизнесом оставляет кого-то без хлеба.
А взгляните на всяких там мэров, конгрессменов, сенаторов и президентов -
Неужели вы думаете, что они сумели бы выиграть выборы, признай они хотя бы про себя, а не вслух
какие-нибудь достоинства у оппонентов.
Поэтому не надейтесь добиться успеха,
как бы ни преисполнились вы решимости,
Если вам не удалось убедить самих себя
в своей абсолютной непогрешимости.
Люди с чувством юмора - с открытой душой
предлагают миру непреходящие ценности,
Но это отнюдь не избавляет их
от острого чувства неполноценности.

Вот на кого я похож!
Когда перед моим духовным зрением
Проходит сонм творцов великих книг,
Я отмечаю с удовлетворением,
Как я похож на каждого из них:
Как Бёрнс, неравнодушен я к бутылке,
Как и Шекспир, в латыни я слабак,
Как Аристотель, я чешу в затылке,
Как Джеффри Чосер, я боюсь собак,
Как Гольдсмит, обожаю я подарки,
Зол на язык, как Александр Поп,
Я влюбчив наподобие Петрарки,
Подобно Байрону, зануда я и сноб,

Лицо моё - как мозаичный пол…" (Перевод Евг. Солоновича)


Как Свинберн, я всю жизнь боюсь свихнуться,
Подобно Мильтону подвержен я хандре,
Как доктор Джонсон, кофе пью из блюдца
И укрываюсь пледом до ноздрей,
Как Кристофер Марло, люблю я драки,
Кругом в долгах, как Франсуа Вийон,
Сонлив, как Кольридж, и несчастлив в браке,
Как Теккерей… Иль это был не он?
Творцов великих разные приметы
В себе одном я враз объединил,
Но почему-то, несмотря на это,
Пишу я всё же хуже, чем они…

Переводы. А. Лейзеровича

PS В прошлом году почтовое ведомство США выпустило марку с портретом Огдена Нэша, дополнив ей престижную серию, посвящённую знаменитым американским поэтам, начиная с Генри Лонгфелло, Эдгара По, Эмили Диккинсон и Уолта Уитмена. Марка была выпущена накануне повышения цен на почтовые услуги - с новым стандартным номиналом в 37 центов. Нет сомнения, что Нэш не преминул бы откликнуться на это событие ироническими стихами в своём обычном стиле. Может быть, они кончались бы так:
... и наклеют на тысячи конвертов за день.
Хорошо, что благодаря адгезивной плёнке
никто не должен будет лизать меня сзади!
За моё изображенье вам придётся выложить
на три цента больше, чем за Томаса Стернз Элиота,
Хотя, дожен признаться по чести, я никогда не считал себя
птицей такого высокого, как он, полёта.
Так что, глядя на марку со своим портретом,
я отлично понимаю, какая высокая мне оказана честь,
Но при этом мне бы хотелось, чтоб цены на марки отныне
оставались такими, какие они уже есть,
Дабы никто не мог и подумать, на марки квотеры обменяв,
Что другого поэта наше почтовое ведомство, может быть, ценит
выше меня.