Нина Юдичева "Ночное кафе"

Она сидела у стойки бара, задумчиво разглядывая пузырьки в бокале шампанского. Весь ее облик выражал полнейшее равнодушие. Отрешенное выражение лица, опущенные плечи, полное отсутствие движений. Казалось, она даже не дышала. В ее сторону то и дело поглядывал молодой темноволосый мужчина. Его притягивала совершенная незащищенность этой женщины. Хрупкая фигурка, одиноко сидящая в ночном кафе, переполненном взрывами смеха, музыкой, парами спиртного, дымом сигарет. Бармен тоже с интересом посматривал на новую посетительницу. Раньше она никогда не была здесь. Он знал это точно. Сюда приходят женщины другого типа. И эти женщины никогда не пьют в одиночестве. Бармен обслужил очередных клиентов и вежливо спросил у одиноко сидящей женщины, не желает ли она чего-нибудь ещё? Она подняла глаза, какое-то время недоуменно молчала, раздумывая над его словами, словно пытаясь схватить их смысл.

-Нет, спасибо…. - ее голос звучал ровно и был приятен на слух. - Я скоро уйду….
Бармен кивнул и переключился на только что подошедшую пару. Они заказали две порции виски и устроились за столиком. Молодой брюнет медленно направился к стойке бара, подошёл и подсел к женщине. Казалось, она даже не заметила его присутствия.
-Привет! - сказал он и добродушно улыбнулся.
Услышав родную речь, женщина отключилась от своих мрачных мыслей.
-Привет! - бесцветным голосом отозвалась она.
Брюнет осмелел и с восхищением оглядел её. Длинные каштановые волосы, стильная челка, спадающая на чистый лоб и оттеняющая черные, с красивым изгибом брови, большие зелёные глаза, похожие на два изумруда, нежные черты совсем юного лица, ухоженные руки с ногтями, покрытыми светлым лаком. Она была в обтягивающих джинсах, майке-топ и босоножках на босую ногу - обычная одежда летом в Гамбурге.

-Чертовски скучно здесь, ты не находишь? - вкрадчиво спросил он.
-Да...,- кивнула она. - Здесь очень плохо...
-Пойдём? - решительно предложил он.
Женщина встала, открыла сумочку и достала кошелёк. Мужчина сделал предупреждающий жест и вытащил бумажник.
-Мы ведь не немцы! - криво усмехнулся он, - Я сам заплачу.

Она молча смотрела, как он рассчитывался с барменом. Они вышли в ночь. Сели в серого цвета BMW. Брюнет завёл мотор. По дороге они не разговаривали. Женщина отрешенно смотрела в боковое окно. Мужчина думал о том, правильно ли он поступил, что прихватил из бара девчонку. Ему это не стоило никаких усилий - вот что его смущало. Стоило ему позвать её, она тотчас согласилась, даже не ломалась.
"Неужели, она проститутка? - думал он. - Но тогда почему не договорилась о цене?"

Тем не менее, он вёз её к себе. Ему хотелось секса. Сегодня он устал от работы и решил расслабиться, поэтому потащился в ночное кафе. Но настроения не было: он выпил кружку пива, а потом его внимание привлекла девчонка. Разговаривать с ней в машине ему тоже не хотелось: он боялся спугнуть свою спутницу, боялся, что она передумает и попросит отвезти её домой. Он бы так и сделал, заикнись она об этом. Брать женщин силой было не в его правилах: у него всегда их было достаточно. Просто сегодня захотелось побыть одному и немного выпить. Если бы не эта красивая девушка, он бы не торчал в кафе. Брюнет загнал машину в гараж, открыл дверцу и протянул ей руку. Она вышла. Они поднялись в квартиру. Она была прилично обставлена, но везде царил ужасный беспорядок. В гостиной на полу валялись газеты, на журнальном столике стояла грязная посуда с остатками еды и чашка с недопитым чаем, скомканная салфетка лежала возле порожней банки с пивом и костями от рыбы.

- Извини за бардак! - просто сказал он. - Сейчас всё уберу.
Он взял грязные тарелки и понёс их на кухню. Она принесла вслед за ним чашку и пустую банку. Он удивлённо оглядел её.
- Зря ты! Я бы сам всё сделал, - пожал он плечами.
-Мне не трудно...- тихо отозвалась она.
Брюнет забрал у неё чашку и банку и улыбнулся.
-Тебе хоть восемнадцать есть, малыш? - спросил негромко.
-Мне двадцать три..., - спокойно отозвалась она.
- Ты уверена? - с недоверием прищурился он.
-Абсолютно!

Он положил ей руки на плечи и заглянул в глаза, погружаясь в их зелёный омут.
-Ты чертовски красива! - прошептал брюнет и прижался губами к её рту.
Его руки заскользили по стройному податливому телу. В мгновение ока он подхватил её на руки и понёс в спальню. Девушка не сопротивлялась. Но и не отвечала на его ласки. Она была, словно неживая. Брюнет медленно раздел её и быстро скинул с себя одежду. Он был сбит с толку её поведением, но желание пересиливало все доводы разума. Нежно, едва касаясь кожи, он стал покрывать поцелуями её лицо и шею. Никакой реакции с её стороны. Она была безучастна к его ласкам. Разозлившись, он вошёл в неё резко и грубо. Одним мощным толчком. Она слабо вскрикнула и зажмурила от боли глаза.
-Черт возьми! - прошептал мужчина и отстранился. - Ты почему мне не сказала?
-Ты не спрашивал...,- едва слышно отозвалась она и с трепетом обняла его.

Это была первая её ласка, и он не выдержал. Его охватила неумолимая, всепоглощающая страсть. Он слился с нею, целовал и шептал нежные слова. У него первый раз в жизни была девственница. И сознание этого ещё больше распаляло его. Наконец, он почувствовал кульминацию и, обессиленный, зарылся в её волосы. Минуту спустя, приподнялся на локтях и долго смотрел в глаза, полные безысходности и боли. Мужчина лёг рядом.
- Прости... - проговорил он, прикуривая две сигареты и одну протягивая ей.
Девушка не ответила, молча взяла сигарету и затянулась.

-Как тебя зовут? - спросил он.
-Людмила...
-А меня Сергей, - произнёс он и усмехнулся при мысли, что их знакомство состоялось несколько необычным образом. - Тебе, правда, двадцать три?
-Да... Ты можешь ни о чём не беспокоиться... - спокойно отозвалась она.
- Я и не беспокоюсь! - резко ответил он, - Я ни о чём не беспокоюсь!
-Не надо кричать... Я прекрасно понимаю, о чём ты думаешь... Я сейчас уйду.
Брюнет взял из её руки сигарету и вместе со своей затушил в пепельнице.

-Черт подери! - взорвался он. -Ты можешь мне объяснить, что происходит?
-Ничего не происходит! - сдержанно ответила она и поднялась.
Как ни в чём ни бывало, она принялась одеваться. Это было последней каплей.
Сергей соскочил, как ошпаренный, и выхватил у неё одежду.
-Ты никуда не пойдёшь! - сквозь зубы процедил он. - Я не отпущу!
И опять этот взгляд, полный боли и безысходности.
-Господи! Да скажи же, что у тебя случилось, малыш! - потрясённо прошептал Сергей, - Что тебя заставило поехать со мной? Не молчи, прошу тебя!
- У меня всё в порядке! - отчеканила она и вдруг тихо заплакала.

Из огромных изумрудных глаз лились слёзы и скатывались по бледным щекам. Она плакала почти беззвучно, но казалось, вся скорбь человеческая воплотилась в этих слезах. Сергею стало не по себе. Он осторожно обнял её и прижал к груди. Она заплакала в голос, теперь её плечи вздрагивали от неудержимых рыданий. Сергей гладил её волосы и шептал утешительные слова. Он искренне сочувствовал ей и вдруг понял, что испытывает глубокие человеческие чувства: сострадание, нежность, желание помочь. Она была так трогательна в своей беззащитности перед ним и внешним миром. Сергей уложил её в постель и принёс воды. Она сделала глоток и вытерла тыльной стороной ладони слёзы. Он сел рядом на край кровати и взял её руку. Девушка продолжала всхлипывать.

-Вот что... Можешь мне ничего сейчас не рассказывать. Поговорим утром, - ласково произнёс он, думая о том, как чертовски она красива, - хочется тебе чего-нибудь?
-Ничего... - тихо отозвалась она. - У меня ужасно болит голова.
-Я принесу таблетку.
Сергей поднялся, пошёл в кухню и вскоре вернулся с лекарством. Он был совершенно сбит с толку и не знал, как себя вести. Во всяком случае, он понимал, что его отношения с этой девушкой совершенно не похожи на те, что были у него с женщинами прежде. Она затронула какие-то скрытые, потаённые струны его души.

Людмила приняла таблетку, поблагодарила и прикрыла глаза. Сергей сидел рядом, держал её руку в своей и молчал. Прошло достаточно много времени. Наконец, по её ровному дыханию, он понял, что она уснула. На душе у него было тревожно и скверно. Он впервые в жизни оказался в такой запутанной ситуации. Сергей встал и отправился в гостиную. В кресле он увидел её сумочку. Он раздумывал с минуту, но потом решил, что имеет моральное право посмотреть, что внутри. В бумажнике оказалась медицинская карточка и паспорт. Бергман Людмила, замужем.

"Что за чёрт! - недоумённо подумал мужчина, - Этого быть не может!"
Она была замужем три месяца за неким Валентином Беркманом, на год старше её.
"Или я идиот, или этот парень импотент... Или это фиктивный брак..."
Сергей вернулся в спальню. Людмила, лежа на самом краю кровати, свернувшись калачиком, спала. Она натянула одеяло по самый подбородок и время от времени всхлипывала во сне. Его взгляд привлекло темное пятно на простыне. Кровавый след их близости. Он вернулся в гостиную, полистал газеты, прибрал со стола и лёг на диван. Он думал о том, почему эта чистая красивая девочка отдала ему свою невинность. До какого отчаяния должна была она дойти? Он даже не заметил, как провалился в сон.

***

Сергей проснулся рано, умылся и поплёлся на кухню. Нарезал колбасу, сыр и сварил кофе. Потом зашёл в спальню. Людмила лежала в его постели и отрешенно глядела в потолок. Её волосы разметались по подушке, лицо было бледным и только темные тени под глазами ярко выделялись на нем, словно бросая упрёк этому стоящему в дверях мужчине. Он и, правда, почувствовал уколы совести. Увидев его, она вспыхнула и натянула повыше одеяло. Сергей усмехнулся такой застенчивости, вспомнив, как доступна она была ночью, с какой лёгкостью он взял её.
-Доброе утро! - приветливо произнёс он.
-Доброе утро..,. - тихо отозвалась она.

Людмила задумчиво разглядывала мужчину. Среднего роста, крепкого телосложения, уверенный в себе человек. Густые темные волосы подстрижены под ёжик, ясные карие глаза излучают ум и доброжелательность. Широкие черные брови, сходящиеся на переносице, высокие скулы и упрямый волевой подбородок придают смуглому лицу решительность, почти дерзость. На вид тридцать три - тридцать пять лет. Она вспомнила, что произошло между ними ночью, и стыдливо опустила глаза.

-Я приготовил завтрак, - услышала Людмила ровный голос, - одевайся.
Сергей вышел. Она встала, натянула джинсы и топик, причесала волосы. Зашла в ванную и умылась. Из кухни доносился соблазнительный аромат кофе.
Они устроились за столом напротив друг друга. Сергей разлил кофе по чашкам.
- Ешь, малыш! - заботливо произнёс он, протягивая ей бутерброд.
-Спасибо... - едва слышно поблагодарила она.
Ели они молча, изредка поглядывая друг на друга. Сергей не знал, как ему начать разговор. Он понимал, что у девушки случилось что-то очень плохое, если она решилась провести ночь с первым встречным. Они выпили кофе. Людмила собралась было убирать со стола и мыть посуду, но Сергей решительно запретил ей.
-Нам надо поговорить! - заявил он тоном, не допускающим возражений. - Пойдём!
Они вошли в гостиную и сели рядом на диване.
-Я хочу знать, что у тебя случилось...,- мягко произнёс Сергей.
Она нравилась ему, безумно нравилась. Подсознательно он чувствовал, что в его жизни появилось нечто значительное, что она обрела вдруг полноту и смысл. Появился человек, которому нужна была его помощь и забота. К тому же он не мог оставаться безучастным к судьбе девушки, для которой был первым мужчиной.

-У меня всё в порядке, - сдержанно ответила Людмила.
-А у твоего мужа? - прищурился Сергей.
Она вдрогнула, дернулась всем телом так, словно её стеганули хлыстом. Её лицо залила краска стыда. С минуту она молчала, потом медленно подняла глаза.
-Почему ты спрашиваешь? - прошептала она. - Почему ты решил...
-Я видел твой паспорт! - без обиняков ответил Сергей. - Поэтому знаю, что ты замужем.
-Я пойду! - сказала она, поднялась и стремительно направилась к двери.

Сергей перехватил её за руку и притянул к себе. Она боязливо прижалась к дивану. Ей стало страшно. Этот человек казался властным и решительным. Что у него на уме? Почему он так настойчиво интересуется её проблемами?
-Ну уж нет, милая! - в бешенстве закричал мужчина. - Я не позволю делать из меня идиота! Ты врываешься в мою жизнь, морочишь мне голову своими загадками, а теперь думаешь ускользнуть? Я тебя не отпущу! Сядь и рассказывай!
-Разве ты не получил того, что хотел? - с холодком спросила она.
-Чёрт бы тебя побрал! - почти простонал мужчина. - Да ты издеваешься надо мной!
-Нисколько, - отозвалась Людмила. В её взгляде опять появилась эта безысходность и боль, которая сводила его с ума. - У нас нет друг перед другом никаких обязательств.
-Ты со мной спала! - процедил Сергей сквозь зубы. Он не ожидал, что девчонка будет вести себя так независимо, и злился. - Ты.... Ты отдалась мне! Для тебя я не первый встречный!
-Мы встретились в ночном кафе,- возразила она, - были близки... Что же ещё?
-Чёрт! - возмутился он. - Но для тебя эта была первая ночь с мужчиной!
-Ну и что? - вздохнула она тихо и опустила ресницы.
-Да то, милая, что ты мне сейчас же всё выложишь! - выпалил Сергей. - Я не намерен разгадывать твои загадки! Я хочу знать всё!

Он со злостью почувствовал, что в нём нарастает желание. Красота девчонки и воспоминания о том, что у него произошло с ней, завели его. Он резко притянул её к себе и поцеловал в шею. Она отчаянно вырывалась, чем ещё больше распаляла его. Сергей одним точно расчитанным движением усадил её себе на колени и сомкнул вокруг неё кольцо своих рук. Людмила перестала сопротивляться и обречённо вздохнула. Мужчина тепло улыбнулся, желая показать, что не причинит ей зла.

-Послушай, малыш... Я ведь взрослый человек! Я понимаю, что у тебя что-то случилось,- доверительно проговорил он, - ты должна мне всё рассказать! Я смогу тебе помочь. Милая, девочка моя, ну нельзя тебе никуда идти! Ты невинное беззащитное создание - ты погибнешь в этих джунглях! Знаешь, сколько вокруг грязных подонков?

Неожиданно Людмила расплакалась и уткнулась лицом в его плечо. Сергей ласково погладил её волосы и прижал к себе. Ему захотелось защитить её.
-Ну же, малыш! Расскажи, что стряслось. Я смогу тебе помочь.
-Ничего... ничего... - сквозь слёзы повторяла Людмила. - Всё нормально...
-Тебя обидел муж? - спросил вдруг он, интуитивно чувствуя, что это так.
-Умоляю, не спрашивай... Я не могу такое рассказывать...
-Да что же он мог сделать?! - с нетерпением проговорил Сергей. - Он извращенец?
Людмила подняла голову и посмотрела ему в лицо. Он понял, что на верном пути. Множество самых мрачных мыслей промелькнуло в его голове.
-Я застала его с мужчиной, - услышал он. - Они были в постели....
Сергей потрясенно смотрел на неё. Теперь до него начинало кое-что доходить.
-Так он голубой? - брезгливо спросил он. - Чёрт... Ну и вляпалась ты, малыш! Ты знала об этом, когда выходила за него замуж?
-Нет, конечно... Мы познакомились полгода назад здесь, в Германии. Он нормальный парень. Во всяком случае, до вчерашнего вечера я не замечала у него никаких отклонений.
-Погоди-ка! Ты с ним встречалась, так? Ходила на свидания. Он к тебе не приставал, что ли? - с недоверием спросил Сергей. - Ты же потрясно красива!
-Ну, иногда обнимал меня, мог поцеловать в щеку, - смущенно отозвалась она. - Он казался таким застенчивым. И мне это нравилось. Мы гуляли, и он рассказывал мне о звёздах, читал стихи. Он был таким одухотворённым и чистым...
-Ну, хорошо. Всё это очень романтично, конечно, но свадьба-то у вас была? А потом брачная ночь! Черт возьми, как он вёл себя потом? - с нетерпением спросил Сергей. Его уже начало трясти от страсти к этой девочке.
-На свадьбе он много выпил, а потом уснул....
-Ну когда-то же он проснулся? - взорвался мужчина, раздражаясь от того, что ему приходится буквально вытягивать из неё информацию. И он злился, что эта девочка не проявляла к нему никаких чувств, - или это произошло только вчера?
-После брачной ночи он виновато прятал от меня глаза, а я жалела его и находила ему оправдания. Ему было так стыдно...
-Но, а потом? Он что не пытался установить супружеские отношения?
-Нет...Он признался мне, что ничего не может. У него в глазах стояли слёзы, - стыдливо говорила Людмила. - Мне было так жаль его....Он просил у меня прощения.
-А ты? - тихо спросил Сергей, хотя уже заранее знал ответ.
-Я ему ответила, что для меня это не важно, что я буду любить его и так...
-Чёрт! Чёрт! Чёрт! - выругался он, потом порывисто прижал её к себе и заглянул в глаза. Когда он заговорил, его голос звучал мягко и ласково:
- Бедная моя девочка... Почему ты терпела это, малыш?
-Я любила его... Я думала, он болен... Ведь для импотенции могут быть разные причины. Во всем остальном это самый замечательный человек! Он добрый и интеллигентный, с ним было интересно, легко и просто. Мы гуляли по Гамбургу, он делал снимки и часто шутил. Ему нравилось меня смешить. Он заботился обо мне, старался во всем угодить. Я...Я не могла его оставить только потому, что он не спит со мной.
-Я всё понимаю, девочка, - задумчиво отозвался мужчина, размышляя о том, что ему невероятно повезло: эта малышка просто находка, подарок судьбы! - Как ты узнала?
-Вчера после занятий он поехал домой и сказал, что по дороге купит продукты. Мне надо было ехать к переводчице забрать его документы, а потом навестить подругу. Переводчица позвонила мне на мобильный и перенесла встречу, когда я уже была на пути к ней. Не знаю почему, но меня потянуло домой. К подруге не поехала. Я вернулась раньше, чем он ожидал, и открыла дверь своим ключом, - едва сдерживая слёзы, говорила Людмила. - Меня удивил смех, доносившийся из спальни. Я вошла... Он лежал в постели с мужчиной и рассказывал ему анекдот. Тот весело смеялся. Оба были голые... У них были такие счастливые лица... Потом его друг увидел меня и перестал смеяться. Муж посмотрел на дверь и оцепенел. Я не помню, как вышла из квартиры, помню только, как он кричал мне вслед.
- Что он кричал? - негромко спросил Сергей, потрясённый её рассказом.
-"Людочка, родная, вернись! Я всё тебе объясню. Не уходи!" - ответила она, потом тяжело вздохнула:
- Что он мог мне объяснить? Я всё поняла сама....
-Что было потом? - Сергей аккуратно убрал рукой слёзу с её щеки.
-Я поймала такси. В окно я увидела, что он с отчаянием заломил руки, потому что не успел догнать меня. Потом бродила по улицам, ехала в поезде, вышла на какой-то станции, обошла все магазины, какие были открыты. Я даже не заметила, как стемнело. И мне на глаза попалось ночное кафе... Я зашла и взяла бокал шампанского. Мне было так плохо... А потом подошёл ты и позвал меня с собой. И мне захотелось почувствовать себя женщиной.. Желанной женщиной....Мне захотелось немного человеческого тепла...

Какое-то время оба молчали. Наконец, Сергей не выдержал и проговорил:
-Всё это ужасно... Ты не можешь оставаться с ним.
-Да. Я попрошу комнату в университетском общежитии...
-Ты можешь пожить пока у меня, - вкрадчиво предложил мужчина. - Я живу один.
-Спасибо, но я не могу, - твёрдо ответила она.
-Если ты думаешь, что я за это что-то попрошу взамен, - заикнулся он.
-Я так не думаю, - сдержанно отозвалась Людмила. - Я поживу у подруги, пока не получу комнату. Не стоит об этом говорить...
-Как знаешь! - угрюмо вздохнул Сергей.

Ему не хотелось, чтобы она уходила. Его невероятно тянуло к ней, и это было не только желание физической близости. Она притягивала его своей незащищённостью, женственностью, которую буквально излучала каждая клеточка её тела, каждая черта её прелестного лица. Его ярко выраженное мужское начало упивалось этой слабостью, черпало в ней вдохновение и силу. Хотелось помочь ей и оградить от жестокого внешнего мира. Он немного помолчал, потом спросил:
- Так ты в универе учишься? На каком факультете?
-Германистика, английский, история искусств. Я в Питере закончила Иняз.
-А он? Где ты встретила его?
- В университете. Он учится на юриста. Мы поженились три месяца назад.... - сказала Людмила, - Теперь тебе всё известно.... Я могу идти?
Её голос прозвучал решительно и ровно. Она встала и взяла свою сумочку.

"Она сейчас уйдёт и навсегда исчезнет из моей жизни! - мелькнула у Сергея горькая мысль, больно полосонув его по сердцу. - Я не могу это допустить. Я не хочу этого! Чёрт подери! Такая славная девочка, такая красивая и чистая! Я теперь отвечаю за неё. Я не должен её упустить...Она останется со мной, чего бы это мне ни стоило!"
- Я отвезу тебя домой! - безапеляционным тоном заявил он и поднялся.
-Нет. Я доберусь сама.
-Возражения не принимаются! - добродушно улыбнулся он, - Заедем к тебе, заберёшь свои вещи, и я отвезу тебя к подруге.
-Спасибо, но у тебя, наверное, есть дела важнее, - скромно ответила Людмила.
-Сегодня суббота. У меня нет никаких дел! - отрезал он. - Поедем!

***

По дороге они молчали. Сергей с раздражением думал о том, что эта девчонка, попавшая в беду, ведёт себя независимо и гордо, совершенно не интересуется им, словно у них ничего не было минувшей ночью, словно он чужой ей человек. Собственно, это так и было, и это приводило его в бешенство. Неожиданно он поймал себя на мысли, что влюбился. Влюбился, как мальчишка. Сергей мысленно усмехнулся, подумав об иронии судьбы. Сколько раз он приводил домой женщин, и утром ему всегда хотелось быстрее от них избавиться. А эта, единственная, с которой ему не хочется расставаться, сама его оставляет. Ну уж нет! Он не даст ей ускользнуть от него!

Сергею было тридцать пять. Шесть лет назад он разошёлся со своей женой. Он затруднился бы сказать, почему его брак потерпел фиаско. Пока они жили в России, всё было вроде бы нормально. Но здесь, в Германии, их отношения постепенно охлаждались, они всё больше отдалялись друг от друга, пока в один день ни произошёл разрыв. Наталья, его жена, прямо заявила, что ей надоело терпеть такое положение вещей. На Сергея посыпался град упрёков: он холодный, как лёд; он каждый вечер приходит домой поздно; он не уделяет ей внимания; он ни о чём не думает, кроме своего бизнеса. Сергей владел несколькими русскими магазинами и действительно был занят по горло. Наталья выучилась на курсах и работала в бюро. Ухоженная, красивая, прекрасно одетая, она отчаянно скучала, потому что муж её никуда не водил. У него просто не было на это времени. У неё постепенно появился свой круг знакомых и друзей. Сергей не возражал: ему было все равно. Материально она не зависела от мужа, потому что хорошо зарабатывала сама. Их брак стал только видимостью брака. Сергей сдержанно выслушал её упреки и предложил развод. Он уже давно не любил её. Не было ни единной нити, которая бы их связывала. Заводить ребенка Наталья не собиралась. Там она "не хотела плодить нищету", хотя они жили в достатке, а здесь "губить свою карьеру". После того, как она сделала аборт, их супружеские отношения закончились.

Развод прошёл тихо, без скандалов. Они разъехались из своей шикарно обставленной трёхкомнатной квартиры в две других. Наталья прихватила с собой практически всё, что они имели. Сергей не возражал: он получил свободу и понимал, что должен заплатить за неё. В течение нескольких последних лет он много работал и время от времени с кем-то встречался. Но это никогда не было серьёзно. Жениться он не хотел, его прекрасно всё устраивало и так.

Они подъехали к многоэтажному дому. Сергей отключил двигатель и посмотрел в сторону своей спутницы. Она была смертельно бледна и растеряна.
-В чём дело? - с беспокойством спросил он. - Ты боишься идти?
-Там возле подъезда он и его родители, - с досадой отозвалась она.
Сергей вышел из машины, открыл дверь с её стороны и помог выйти. Средних лет светловолосая подтянутая женщина, дорого одетая, поджав губы, холодно смотрела, как они подходят. Её муж, полный лысоватый седеющий мужчина, опустил голову и внимательно изучал асфальт под ногами. Высокий стройный парень прислонился к стене и нервно курил. Темно-каштановые волнистые волосы обрамляли строгое, классически красивое лицо. Небесно-синие глаза выражали нестерпимую муку и отчаяние.
Сергей и Людмила неторопливо подошли и поздоровались.

-Где ты была? - спросила свекровь ледяным тоном, не обращая никакого внимания на Сергея, словно он пустое место.- Мы тут с ума сходим!
-Мама! Это тебя не касается! - нервно отозвался сын. - Идите с папой домой!
-Помолчи! - мать подняла руку, пресекая дальнейшие его возражения, потом обратилась к невестке. Теперь её голос звучал с сарказмом:
- Так где ты была, красавица?
-Валентин уже сказал, что Вас это не касается! - с достоинством ответила Людмила.
-Полагаю, ты провела ночь с этим человеком? - не унималась женщина.
-Татьяна Николаевна! Почему бы Вам не оставить нас в покое?
-Я не могу! Вот когда у тебя будут свои дети, ты поймёшь, что мать не может не вмешиваться! - произнесла та с нескрываемым раздражением.- Хотя, с моим сыном детей у тебя не будет никогда! Я сама об этом позабочусь.
-В этом Вы правы...- отчеканила Людмила, - с Валентином у нас не будет детей.

Муж бросил на неё отчаянный взгляд. Его выразительные синие глаза молили о молчании. У него был такой несчастный вид, что Сергею, несмотря на всю брезгливость, которую он испытывал к нему, стало жаль его, чисто по-человечески жаль.
-Танечка, пойдём домой! - жалобно попросил папаша, который до этого слова не проронил. - Они молодые, у них свои понятия о жизни. Они всё решат без нас!
-Помолчи! - небрежно отмахнулась она от него. - Я не намерена спокойно смотреть, как эта вертихвостка наставляет моему сына рога! Вы разойдётесь!
-Я только этого и хочу, - сдержанно ответила Людмила.
Свекровь, не ожидавшая такого поворота событий, буквально открыла рот. Всю её уверенность, как рукой, сняло. Она не могла понять, как может эта ничего не представляющая собой девчонка так легко отказаться от её дорогого сыночка, её прелестного мальчика, которого она всю свою жизнь лелеяла и оберегала? Не обращая на неё внимания, Людмила достала из сумочки связку ключей. Валентин со злостью посмотрел на мать. Его лицо, перекошенное от гнева, сразу стало некрасивым.
-Вы уйдете или нет? - с досадой спросил он. - Я взрослый человек! Я сам разберусь со своей женой! Оставьте нас, наконец! Папа, прошу тебя!
Приосанившись, Татьяна Николаевна взяла под руку мужа и с гордым видом увела его.

Все трое поднялись в квартиру. Сергей чувствовал себя совершенно по-идиотски в этой ситуации, но он ни за что на свете не оставил бы Людмилу наедине с её мужем. Он вдруг понял, что испытывает самую банальную ревность, хотя для неё не было никаких оснований: Валентина не интересовала его красивая жена.
-Людочка, дорогая, я всё тебе объясню, - прошептал Валентин, едва они вошли.
-Я не нуждаюсь в твоих объяснениях! Ты можешь жить, как тебе хочется. Я ухожу, - ледяным тоном отозвалась она и направилась в спальню собирать вещи.
Он расстерянно смотрел ей вслед, потом прикрыл глаза и тяжело вздохнул. Какое-то время мужчины молчали. Наконец, Валентин очнулся от своих мыслей. Он с неподдельным интересом оглядел Сергея и кивнул, словно только сейчас увидел его.
-Вы её друг? - спросил тихо.
-Да, - мрачно отозвался Сергей, думая о том, что это не так. Он для неё первый встречный, о котором она забудет, едва он довезет её до подруги.
-Она Вам сказала? - обреченно спросил Валентин. Его лицо вспыхнуло от стыда.
-Да...Я всё знаю...
Валентин жестом пригласил его пройти в гостиную. Они сели в кресла напротив друг друга и долго молчали.
-Я подлец... Я обманывал её... - с горечью произнёс муж. - Я думал, что смогу...
-Ваши откровения меня не интересуют! - холодно перебил Сергей и закурил.
-Она уходит к Вам? - спросил Валентин.
-Нет,- с невольным сожалением отозвался мужчина. - Я отвезу её к подруге.
-К Марине? - удивился муж. - Но ведь она срочно уехала и вернется не скоро! Она звонила вчера вечером, но Людочки не было дома, она так неожиданно ушла...
-А ты рассчитывал, что она составит вам компанию? - со злостью спросил Сергей.
Он презирал этого сидящего напротив красивого мальчишку. Нет, люто ненавидел.
- Ты думал, она придёт в восторг, увидев в постели голого мужика рядом с тобой?
- Нет, я так не думал, - виновато ответил Валентин, он немного помедлил, потом предложил: "Люда может остаться здесь, а я поживу у родителей."
Сергей нахмурился, раздумывая, как ему поступить. Он быстро принял решение.
-Она здесь не останется! Я ей не позволю!

Валентин тяжело вздохнул. Он всё понимал. Этот человек провёл ночь с его женой. Он с интересом подумал, как давно они знакомы, но спросить не решился. Наверное, давно, если он так уверенно ведёт себя. Он не осуждал её, он знал, что она имеет моральное право завести себе любовника, если муж не исполняет своих супружеских обязанностей. По-своему, Валентин был привязан к жене, даже любил её. Она была умница и очень хороший друг. Преданная, жизнерадостная, всегда оптимистичная и готовая его поддержать. Валентин понимал, что рано или поздно всё раскроется, и он потеряет её. Вчера это и произошло. Валентин женился с тайной надеждой, что Людмила поможет ему забыть о его наклонностях. В России у него был партнёр, Олег, но тот бросил его, когда нашёл другого парня. Это было настоящей катастрофой, крушением мира. Валентин обожал его: обожал его властный, не терпящий возражений голос, его мощное тело с терпким запахом матёрого самца, его сильные руки и требовательные губы. Олег делал с ним всё, что хотел, владел им, как рабом, принуждал к таким вещам, что Валентин потом не смел поднять на него глаза, но упивался этим, когда оставался один и погружался в воспоминания. Но вскоре он надоел Олегу, и для Валентина это было жестоким ударом.

Только скорый отъезд в Германию помог ему тогда выжить. Мать с отцом, не подозревающие о скрытой стороне жизни их сына, настаивали на том, чтобы он обзавёлся семьей и жил, как "все нормальные люди". Он стал искать подходящую девушку. Людмила при всей своей красоте была скромной и застенчивой, совершенно не похожей на других студенток. Она была одинока и должна была после учебы вернуться в Россию. Валентин знал, что у него есть перед ней преимущество: у него было гражданство. Её мог заинтересовать брак, чтобы остаться в стране. Он стал с ней встречаться и понял, что у них много общего: она любила стихи, прогулки по городу, книги и театр. Валентин сам не заметил, как привязался к ней. Ему было с ней интересно и весело. Он думал, что у него всё получится, но не решался попробовать до свадьбы. Когда он привёл Людмилу в дом, она сразу понравилась родителям, и они настойчиво советовали ему жениться. Он пошёл у них на поводу, надеясь, что всё утрясётся само собой. У Валентина до встречи с Олегом были контакты с девушками, хотя всего несколько раз.

Он был уверен, что и с женой все сложится. Но не сложилось...Он потерпел неудачу. Людмила была тактичной и скромной девчонкой, она и заикнуться не смела о том, что он не спит с ней. Вероятно, она считала, что в его жизни произошло что-то страшное, что сделало его импотентом. Слишком деликатная, чтобы говорить об этом, она молчала. Валентин понимал, какой ужасное потрясение испытала она вчера, и чувствовал себя настоящей свиньёй. Но он любил и был счастлив. Они познакомились с Робертом месяц назад на одной из выставок и поняли друг друга с одного взгляда. А потом все завертелось, закружилось, как в водовороте: постоянные встречи, ласки, страсть и любовь. Валентина мучала совесть, что он скверно поступает с женой, но он ничего не мог с собой поделать. Это было сильнее его.

Людмила вошла в гостиную с большой дорожной сумкой. Сергей поднялся, забрал у неё сумку и направился к двери. Валентин встал. С минуту супруги смотрели друг на друга.
-Людочка, прости, - тихо сказал Валентин.
-Счастливо оставаться! - отозвалась она холодно и повернулась к нему спиной.

***

В машине Людмила назвала Сергею адрес подруги и попросила сигарету. Он щёлкнул зажигалкой и они закурили.
-Твоя подруга уехала, - сдержанно произнёс Сергей.
-Откуда ты можешь это знать? - удивилась она.
-Твой муж сказал... Он говорил с ней по телефону. Тебе придётся ехать ко мне.
-Нет. Я не хочу, - решительно возразила Людмила.
-У тебя нет выбора! - хмуро ответил мужчина, злясь, что она так несговорчива и совершенно равнодушна к нему. - Успокойся, я не собираюсь с тобой спать!
-Не кричи на меня! - тихо отозвалась она.

В её голосе слышалось отчаяние. Ей действительно некуда было идти. Она отрешенно смотрела на ленту дороги, но ничего не видела.
-Извини, - он едва слышно вздохнул. - Я чисто по-человечески предлагаю тебе поддержку, а ты отклоняешь её. Даю тебе слово, что ничего плохого с тобой у меня не случится. Сегодня суббота, и комнату в общаге тебе не дадут. Ты не можешь ночевать на вокзале, а на отель у тебя, наверняка, нет денег.

Людмила молчала. Он был прав. Мужчина понял, что победил: она поживёт у него, а там он что-нибудь придумает. Может, ей понравится, и она не захочет уходить. Он поймал себя на мысли, что строит далеко идущие планы, и криво усмехнулся.
-Я голоден, как волк! - вдруг произнёс он. - Перекусим в кафе? Дома шаром покати! Кстати, не мешало бы закупить продукты, иначе мы завтра помрем с голоду.
-Как знаешь, - устало отозвалась Людмила. О еде она сейчас думала меньше всего.

Они подъехали к супермаркету. Сергей взял тележку. И буквально через полчаса она была доверху наполнена. Он переложил её содержимое в багажник машины.
-Так как насчёт кафе? - спросил он, повернув голову к Людмиле.
-Решай сам. Я не голодна.
Сергей отвернулся и завёл мотор. Машина тронулась с места. Сергей выехал на дорогу. Он злился на неё, на себя и на весь белый свет.
"Такой капризной и упрямой девчонки свет ещё не видывал! Я тут распинаюсь перед ней, не знаю, чем угодить, а она и бровью не поведет! Чёрт бы её побрал! Но, кажется, она уже запала мне в душу...Меня тянет к ней....Господи, как же она красива..."

Сергей остановил машину у своего дома. Вытащил из багажника сумки и протянул Людмиле ключи. Она открыла дверь подъезда, а потом и квартиры.
-Помоги мне сложить всё в холодильник! - попросил Сергей.
Она подавала ему продукты, стоя рядом. Её близость волновала его. Волновала настолько, что он чувствовал легкое головокружение. Мужчина с досадой думал о том, как растопить этот лёд. Что он должен сделать, чтобы эта гордячка обратила на него внимание? Зазвонил телефон. Сергей пошёл в гостиную и снял трубку. Людмила аккуратно все разложила по полкам и закрыла холодильник. Потом прибрала со стола и стала мыть посуду. Углубившись в свои мрачные мысли, она не заметила, что в дверях стоит Сергей. Прислонясь к косяку, он смотрел на неё и с грустью думал о своем неустроенном холостяцком быте: вечном беспорядке в квартире, еде всухомятку, кое-как поглаженных рубашках и большей частью одиноких ночах.
"Вот так сдохну один в этой квартире, и даже никто слезинки не прольёт! - с болью подумал о., - на фига мне деньги, что я зарабатываю, если радости от них никакой? Наташка была права, что ушла от меня. Кому нужен муж-трудоголик, машина по добыванию денег? Что она видела со мной?"
-Мне надо ехать по делам, - произнёс он негромко. - Зря моешь посуду. Я сам мог.
-Мне не трудно, - она обернулась и тепло улыбнулась ему.
От этой улыбки у Сергея застучало в висках. Хотелось схватить её и целовать, целовать, целовать. Но он сдержался. Он понимал, что не имеет на неё никаких прав.
-Я ненадолго. Ты можешь видик посмотреть. Кассеты там в шкафу.
-Хорошо. Спасибо, - тихо ответила она.
-Не за что! - процедил он сквозь зубы и вышел.
Он не нуждался в её благодарности.

Сергею надо было срочно ехать в магазин. Звонил продавец и сказал, что привезли товар, но несколько коробок с конфетами были полупустые. В накладных стояла одна цена, но стоимость конфет была другая. Ещё возникли проблемы с поставщиком свежего мяса. Кроме того, покупатель нечаянно разбил витрину, платить отказывается, а страховки у него нет. В общем, нужно было его личное присутствие. Он уладил всё в течение часа, прошёл в торговый зал и попросил продавщицу отпустить ему три кило мяса, окорок и пару колясок колбасы.
-А мясо-то зачем? - удивилась молодая женщина. - Кто тебе его приготовит?
-Да не для себя. Приятель попросил прихватить, - быстро солгал он и неожиданно покраснел.
-Приятель, - с понимающей улыбочкой отозвалась она, - в мини-юбке.
-Завязывай, Иришка! - хмуро ответил Сергей. Сегодня у него не было настроения шутить. Он напряженно смотрел, как она заворачивает покупки. - Я тороплюсь.
-Серёж, можно я в понедельник не выйду? - попросила она. - У меня Игорёк простудился.
-Хорошо. Пусть Катя за тебя отработает. Могла бы и сегодня не приходить.
-Я звонила, но тебя дома не было. Где тебя с утра носило-то?
-По делам мотался! - ответил Сергей и забрал пакет. - Спасибо, пока!