Нина Юдичева "Экзамен"

Анастасия, опустив голову, отрешенно смотрела в свою тарелку. Ей хотелось только одного: умереть. Новость, которую только что сообщил брат, потрясла ее, разрушила все мечты и планы. "Александр женится…Наконец, он встретил женщину, с которой решил связать свою судьбу". Эти слова сводили с ума, убивали наповал.
- Почему ты не ешь? - бесхитростно спросил Петр сестру.
- Я ем…- тихо отозвалась Настя.
Она подняла голову и встретилась взглядом с невесткой, Татьяной. Ей показалось, или действительно в ее глазах вспыхнул огонек злорадства? Нет, не показалось… Татьяна никогда ее не любила, считала обузой в своей семье. Двое племянников-близнецов с аппетитом поглощали еду, не обращая внимание на взрослых.
- Александру давно пора устроить свою жизнь, - с улыбкой заметила Татьяна. - Кто эта женщина? Где они познакомились?
- Понятия не имею. Знаю только, что ей тридцать один год, и она занимается наукой,- отозвался Петр, - Александр говорил, что она приходила к ним в НИИ за какой-то информацией. Он особо не распространялся. Только сообщил, что решил жениться.
- Его мама, наверное, счастлива? - продолжала расспрашивать жена.
- Да, думаю. Она уже отчаялась ждать, когда он женится. Ведь ему тридцать семь…
- Надо бы пригласить Александра с невестой к нам в гости…
- Приглашу.
Анастасия слушала разговор, и каждое их слово отзывалось нестерпимой болью в ее сердце.

Александр был в ее жизни всегда, сколько она себя помнила. Этот добрый, обожаемый ею человек навсегда для нее потерян. В его жизни появилась другая… Нет, этого быть не может! Ведь у него есть она, Настя! На нее вдруг нахлынули воспоминания. Вот она сидит у него на коленях и беззаботно болтает ногами. Его сильная рука на ее спине, от нее исходит тепло и какое-то ощущение надежности. Ее голова на его груди, и она слышит биение его сердца. Его голос звучит мягко и ласково. Он уговаривает ее поесть. И она ест ту бурду, что приготовили они с братом. Съедает несносную кашу, чтобы только не обидеть его.
Ей пять лет. Недавно умерла мама. Привычный знакомый мир вдруг разрушился, и она осталась круглой сиротой. Отца она никогда не знала. Петр взял заботы о ней на себя. Тогда они с Александром еще учились в аспирантуре, и почти все время проводили вместе. После занятий забирали ее из детского сада, что-то там стряпали на кухне, затем все вместе ели. И Александр кормил ее с ложечки, держа на коленях. И ради этих счастливых мгновений Настя готова была проглотить все, что угодно. Только бы всегда находиться в этих надежных объятьях, только бы всегда прислоняться к этой широкой груди!

А вот она больна… Петр в отчаянии ходит по комнате и трясет градусником. Александр сидит на краю ее кровати, прикладывая влажное полотенце к ее голове, которая раскалывается от боли. Он сжимает ее маленькую ладонь в своей руке и спрашивает, не лучше ли ей? Ей лучше. Потому что он рядом, и она видит тревогу о ней в его глазах.

А вот они устроили вечеринку. Полный дом парней и девушек. Все танцуют, смеются, улыбаются. А ей хочется плакать, потому Александр обнимает какую-то девицу с длинными волосами. Она, Настя, люто ненавидит ее. Она забирается под стол и ногтем делает ей затяжку на колготках. А позже, Александр уводит ее в детскую, уложить спать. Он рассказывает ей сказку о прекрасном принце, а она представляет этим принцем его самого. Она говорит, что ей страшно и холодно. Он ложится рядом и согревает ее своим телом. Его голос успокаивает ее, и она засыпает. И уже во сне, она чувствует, как его горячие губы прикасаются к ее лбу. Он выходит на цыпочках, боясь ее разбудить, она хочет его удержать, но сон оказывается сильнее, она не в силах сопротивляться ему.
Первый класс… Ее ведет в школу Александр, потому что Петр срочно уехал в командировку. Александр несет ее маленький портфель, а она держит в руках большой букет цветов. Ей жаль дарить его учительнице, потому что его купил Александр. Она считает, что для нее купил. Все дети дарят цветы, а она прижимает букет к себе, не желая с ним расставаться. Александр улыбается и обещает ей подарить другой букет. И сдерживает обещание. Он всегда сдерживает свои обещания.
-
- Настя, да что с тобой сегодня? - тревожно спросил брат. - Я третий раз к тебе обращаюсь, а ты молчишь! Ты не заболела?
Анастасия очнулась от своих воспоминаний и ровным спокойным голосом ответила, что с ней все в порядке. И опять этот взгляд Татьяны… "Неужели, она знает, что я люблю его"?
- Когда у тебя следующий экзамен?
- В пятницу…
- Тогда пригласим Александра с невестой на субботу, - предложила Татьяна.
- Когда у них свадьба? - как можно равнодушнее спросила Анастасия.
- Не так скоро. У Виктории через два месяца защита диссертации. Вероятно, потом они сыграют свадьбу, - ответил Петр.

После ужина Петр ушел с детьми в зал, а Татьяна и Анастасия остались прибирать со стола и мыть посуду. Внешне они всегда ладили, но Настя чувствовала себя с появлением Татьяны лишней, чужой. Ей было десять лет, когда Петр привел в дом жену. Естественно, теперь он свою любовь и заботу делил между ними. И это не устраивало обеих. Каждой хотелось быть единственной, каждая считала, что ей внимания и тепла уделяется меньше, чем сопернице. А Петр и понятия об этом не имел, он работал, содержал семъю и был счастлив рождению двух сыновей-близнецов. С Александром их связывала долгая и преданная дружба, он был ему благодарен за поддержку в воспитании сестры, часто с теплотой вспоминал о том, как Александр, сам живя с мамой, почти всю свою скромную стипендию, а потом зарплату тратил на одежду, книги, игрушки для Анастасии. Петр всегда мог на него положиться, оставить на его попечение сестру, если ему случалось уехать.
- Ты иди , Настя, готовься к экзамену. Я сама управлюсь, - мягко сказала Татьяна.
- Всего доброго.
Она понимала, что девушке хочется сейчас побыть одной наедине со своими горькими мыслями. Татьяна и раньше замечала привязанность Анастасии к Александру, но приписывала это тому, что девочка выросла на его глазах, ощущала его заботу и ласку. Теперь, после того, как Петр сообщил новость о женитьбе Александра, по реакции Анастасии Татьяна поняла, что все обстоит гораздо серьезней. Она подумала о том, что если бы Александр женился на ее свояченнице, все ее, Татьяны, проблемы решились бы разом.
"Ах, жаль, что у них такая разница в годах, и он смотрит на нее, как на ребенка!"
- Таня, как ты думаешь, я привлекательна? - услышала она.
- Ну, конечно! Ты красивая девочка, - просто отозвалась Татьяна, потом вдруг до нее дошел истинный смысл этих слов. Она обернулась и тихо спросила: "Ты что задумала?"
- Ничего…

Анастасия вдруг замолчала и прикрыла глаза. На ее губах играла легкая улыбка. Татьяна вдруг ясно осознала, что перед ней уже вполне взрослая красивая женщина, знающая себе цену. Статная, с великолепными темно-русыми волосами и мягким взглядом карих глаз. И какая свежесть юности и чистоты во всем ее облике! "Как странно, что у нее до сих пор нет поклонника… Хотя, если ей нужен только Александр… Но, ведь он старше ее на двадцать лет! Сумасшедшая!"
- Оставь посуду! Я сама помою! - повторила Татьяна. Ей тоже хотелось остаться одной.
- Как знаешь, - Настя пожала плечами и ушла в свою комнату.

Анастасия, лежа в постели, снова предалась воспоминаниям. Морозный ноябрьский день…У свежевырытой могилы гроб, обитый черным. Много людей. Некоторых она знает: это соседи и те, с кем работала мама. Рядом с ней стоят Петр и Александр. Они держат ее за руки. Петр плачет. А она едва осознает, что происходит. Вот гроб забивают большими гвоздями. И она тоже начинает плакать, потому что мама теперь не сможет выбраться из гроба и прийти домой. Петр как-то странно оседает, но его подхватывают двое незнакомых мужчин.

Она плачет уже навзрыд, и Александр берет ее на руки. Он что-то шепчет ей, но она не может разобрать слов из-за этой ужасной музыки и всхлипываний женщин. Но, ее успокаивает само звучание его голоса, его теплая рука, что вытирает слезы с ее лица. А потом гроб засыпают замерзшей землей, и она тоже бросает ком, потому что так делает Александр. А дома, после поминок, он помогает соседкам убирать столы. И она, Настя, не отходит от него ни на шаг. Баба Дуся с третьего этажа спрашивает Петра, отдаст ли он теперь ребенка в детский дом? Он молчит, и ее, Настю, охватывает страх. Она хочет оставаться в своем доме. Она прижимается к Александру, словно ища у него защиты. Он гладит ее по голове, и ей становится легче. А брат, наконец, отвечает, что сам вырастит свою сестренку. Александр говорит, что поможет ему.

Он сдержал обещание. Настя всегда, все свое детство ощущала его заботу и тепло, она могла попросить его, о чем угодно, зная, что для нее он сделает все. А вот ее десятый день рождения…. Александр приносит огромный торт, сам зажигает свечи. Они вместе гасят их, и он так заразительно смеется! И ей тепло от его смеха. А ночью она спит, обнимая плюшевого медведя, что он подарил, и ей снится, что Александр спасает ее от злого волшебника. А потом она становится его невестой. У нее ослепительно белое платье и хрустальные туфельки, которые одолжила ей золушка. И Александр держит ее на руках и кружит, крепко прижимая к себе, а вокруг них пляшут сверкающие снежинки. Мир прекрасен и добр, потому что рядом он, Александр. Этот сон снился ей очень часто. Анастасия очнулась от своих воспоминаний. Мечта всей ее жизни, человек, которого она обожает, женится на другой… "Нет, я не вынесу этого! Я умру, если он это сделает… Я должна поговорить с ним".

Утром Анастасия сходила на консультацию перед экзаменом в свою школу. Она освободилась довольно скоро, и позвонила Александру на работу.
- Здравствуй, Настенька! - его голос звучал радостно и мягко, как всегда, - как дела?
- Здравствуй…. Александр, мне надо с тобой поговорить… - тихо ответила девушка, потом не удержалась и заплакала.
В трубке повисло молчание.
- Ты где? - наконец, спросил мужчина. - Я подъеду.
- Недалеко от школы, в сквере….
- Я буду через двадцать минут! Никуда не уходи! Слышишь, малыш? - с тревогой спросил Александр. - Мы уладим все твои проблемы! Ты мне веришь?
- Да, я тебе верю…

Настя повесила трубку и села на скамейку. "Мы уладим все твои проблемы,"- вспомнила она его слова. "Дай-то Б-г! Но, что делать дальше? Что сказать ему"? Размышления ни к чему не привели. Анастасия понятия не имела, о чем, о каких "проблемах" будет ему говорить? Она заметила его издали. Вот он закрыл машину и направляется в сквер. Среднего роста, широкоплечий, излучающий силу и надежность. Ее единственный на свете мужчина. Темные, начинающие седеть волосы, добрые серые глаза. Правильные красивые черты лица. Он озабочен и серьёзен. "Боже, что я ему скажу"? - с отчаянием подумала Настя. Потом встала и пошла ему навстречу. Он увидел ее, и радостная улыбка озарила его лицо. Они подошли друг к другу. Он взял ее руки в свои и заглянул в глаза. От этого взгляда у Насти бешенно заколотилось сердце.
- Как ты меня напугала… Я летел, как сумасшедший! Что у тебя случилось, малыш? - спросил он как можно мягче. - Почему ты плакала?

С минуту Анастасия молчала, потом разразилась рыданиями. Александр прижал ее к груди, желая успокоить. На них с интересом поглядывали люди. Александр обнял ее за плечи и повел к машине. Он усадил ее рядом с собой, на переднем сидении, и завел мотор. Девушка продолжала плакать. Через полчаса они были у него дома. Анастасия любила этот дом. Александр часто приводил ее сюда ещё ребенком. Его мама угощала ее вкусными пирожками. Светлый добрый дом…
- Кушать будешь, малыш? - заботливо спросил Александр.
- Нет, спасибо. Я не голодна…
Он усадил ее на дивал и сел на корточки у ее ног.
- Что у тебя стряслось, Настя? - ласково, боясь обидеть ее, спросил мужчина.
- А где твоя мама?
- На дачу уехала… Так что стряслось? - теряя терпение, переспросил Александр. В его голове пронеслось множество мрачных мыслей, одна ужасней другой. "Неужели, какой-то негодяй посмел оскорбить эту чистую невинную девочку"? - Не молчи! - взорвался он, потом взял себя в руки. - У тебя неприятности из-за какого-нибудь мальчишки?
- Из-за мужчины…, - едва слышно отозвалась Анастасия.

Александр побледнел. Он всем сердцем любил эту девочку, что выросла на его глазах, и не мог даже мысли допустить, что с ней случится какая-то неприятность.
- Между вами что-то есть? - угрюмо спросил он.
- Я его люблю…
- А он?- хмуро поинтересовался мужчина.
- Не знаю… - Настя трепетно коснулась рукой его волос, нежно погладила их, наклонила голову и поцеловала его в губы.
- Ты сошла с ума! - хрипло прошептал мужчина. - Мы не можем…
- Мы можем!- Анастасия соскольнула с кресла прямо в его объятья. - Поцелуй меня!

Александр прижал ее к груди и стал покрывать поцелуями ее лицо. Потом словно опомнился.
- Я не могу! - с болью произнес он, - Ты совсем юная девушка, а мне под сорок… Прости…
- Не прощу…. И ты сам никогда себе не простишь. Ты любишь меня?
- Да, малыш. Ты это знаешь.
- Я о другой любви… Ты хочешь, чтобы я была твоей женщиной?
- Это невозможно! - резко ответил Александр. - Я не могу быть подлецом.
- Я мечтала о тебе всю жизнь… Я обожаю тебя…. Я умру, если ты…

Анастасия вдруг замолчала и ощутила всю горечь предстоящей утраты. Этот человек, которого она любит, скоро исчезнет из ее жизни навсегда, она никогда больше не сможет вот так запросто позвонить ему, погладить его волосы, рассказать ему о своих проблемах. Очевидно, все эти мысли отобразились на ее лице. Анастасия прикрыла глаза, желая сдержать набежавшие на них слезы, и вдруг почувствовала на своих губах жар его губ. Его руки ласкали ее грудь, от всего его тела исходило до боли знакомое родное тепло.
- Я тоже мечтаю о тебе, девочка… - ласково прошептал Александр, расстегивая ее блузку. - Но я даже подумать не смел, чтобы мы можем быть вместе.
- Нас слишком много связывает, чтобы было иначе.
Александр медленно снял с нее одежду. С минуту он не мог оторвать от нее глаз.
- Как же ты красива, Настенька! - восхищенно прошептал он. - Богиня!

Ослепительной белизны кожа, хрупкие плечи, безупречные формы - девственно прекрасное тело, воплощение юности и красоты. И робкий пленительный взгляд, проникающий в самую душу. Как можно устоять, когда эти светло-карие глаза смотрят с обожанием и умоляют о любви? Как можно устоять, когда вожделение и страсть оказываются сильнее всех доводов разума? Александр подхватил Анастасию на руки и понес в свою спальню. Положил на кровать и разделся в мгновение ока. Вот его губы припали к ее губам, и бесконечно долгий поцелуй уносит ее в неведомый ей ранее мир наслаждения. Ее руки скользят по мускулистому мужскому телу, необыкновенно горячему, излучающему силу и мощь. Александр спустился ниже и обхватил губами нежный розовый сосок. Он слегка покусывает его зубами, со страстью сжимая рукой упругую девичью грудь. Она такая маленькая, что свободно умещается в его ладони.
- Ты просто чудо, малыш! - хрипло шепчет он. - Я с ума по тебе схожу….
- Возьми меня, милый… Я хочу быть твоей, - отзывается Анастасия. В ее взгляде решимость дойти до конца и что-то еще. Кажется, огонек страха.
- Я сделаю все, как надо, девочка… Тебе не будет больно…
Но нет, нестерпимая острая боль вдруг пронзает все ее тело, разрывая его на части. Но, это всего лишь мгновение. Вот боль утихает, уступая место какому-то новому, не понятному еще ощущению. Анастасия не может разобраться, нравится ли ей то, что с ней делает Александр. Да это и не важно. Главное, что она теперь женщина, его женщина. И он останется с ней.
- Уже скоро, дорогая… Потерпи немного, - произносит он, и она готова вынести любую боль, чтобы ему было хорошо, чтобы только удержать его навсегда.

Из груди Александра вырывается долгий сладостный стон, его тело содрогается от только что полученного наслаждения, и она счастлива, что это наслаждение доставила ему она. Вот он поднимает голову, и по его влюбленному взгляду она понимает, что одержала победу: этот мужчина достанется ей, а не другой. Именно она будет дарить ему радость близости. И снова его губы на ее губах, в его поцелуе нет больше страсти, только любовь и нежность. Он все еще на ней и в ней.
"Боже! Так вот как это бывает!"

Александр приподнялся на локтях и ласково улыбнулся.
- Вот ты и стала взрослой, малыш…, - тихо сказал он. - Теперь ты моя, девочка.
- Я всегда хотела быть только твоей, - так же тихо отозвалась Анастасия.
Александр поцеловал ее в губы и лег рядом, подложив ей под голову свою руку.
- Можно, я сегодня останусь у тебя? - робко спросила она.
- И сегодня, и завтра, и всегда, - решительно произнес Александр, - Я никуда не отпущу тебя, малыш. Вечером заберем твои вещи, и ты будешь жить со мной.
- А твоя мама? Как к этому отнесется она?
- Мама хочет, чтобы я был счастлив. Она будет рада, что мы вместе. Она всегда тебя любила. Но, мне предстоит объяснение с твоим братом…, - хмуро отозвался мужчина.
- Я скажу, что сама во всем виновата…
- Нет, малыш, - он улыбнулся, - позволь уж мне взять ответственность на себя.
- Александр…. А твоя невеста? - осторожно спросила Настя.
- Ты знаешь? - удивился он, потом весело рассмеялся: Ах ты, маленькая бестия! Так вот почему ты все это устроила! Как же я сразу не додумался?
- Я не могла тебя потерять…
- Как это по-женски! - он покачал головой и прижал Настю к себе, - У тебя все получилось…
- Скажи, а ты любишь ее? - едва слышно спросила она.
- Это совсем не то, что у нас с тобой, малыш…
- Почему же ты хотел жениться на ней?
- Я устал от одиночества, хотел попытаться создать семью. Виктория - замечательная женщина, и, наверное, была бы мне хорошей женой, - Александр говорил, тщательно подбирая слова, боясь обидеть эту наивную чистую девочку. Не мог же он сказать ей, что устал бегать за юбками, что ему надоели временные связи, которые стали приносить больше разочарования, чем удовольствия. - Понимаешь, малыш, когда человеку под сорок, ему хочется стабильности и устроенной личной жизни. Это естественно.
- А почему ты со мной не захотел устроить личную жизнь? - не унималась Настя.
- Ну вот! Не успел я жениться на тебе, как ты устраиваешь мне маленькую семейную сцену! - улыбнулся он. - Да я подступиться к тебе не смел, счастье мое! Ты юное прелестное создание, а я стареющий мужчина. Посмотри, я почти седой! - в его добрых серых глазах плясали чертики, он дразнил ее. - Я уже почти ничего не могу…А дальше что будет!
- Не говори так, Александр, - Настя вспыхнула. Она не хотела поддерживать его шутливое настроение. - Ты знаешь, что я люблю тебя не за это…
- Знаю… - он сразу стал серьезным, - Прости, я неудачно пошутил.
- Помнишь, как ты читал мне стихи? - вдруг спросила Анастасия. Она положила голову ему на грудь и мечтательно улыбнулась. - Я обожала эти вечера.
- Да, малыш. Я все помню. Ты росла славной умной девочкой и превратилась в восхитительную женщину, способную тонко чувствовать и любить.
- Всему этому научил меня ты…
- Нет, просто семена попадали на благодатную почву…
- Ты даже представить не можешь, сколько лет я мечтала о сегодняшнем дне, когда ты назовешь меня своей! Я всегда боялась, что ты исчезнешь из моей жизни, и в ней ничего не останется, лишь пустота и мрак.
- Родная моя! - Александр сжал ее в объятьях и поцеловал в губы. - Если б я смел надеяться на что-то! Ведь я на столько старше тебя!
- Это не важно, тем более теперь, когда мы вместе.
- Я чертовски проголодался! А ты?
- Я со вчерашнего обеда ничего не ела.
- У тебя диета? - улыбнулся Александр, потом нахмурился, поняв, что тому причиной он сам. - Прости, если сможешь, малыш…
- Уже простила, - ласково отозвалась Настя, затем смутилась. - Принеси мои вещи…

Александр поднялся и направился в зал за одеждой. Он и не догадывался, какой сияющий торжествующий взгляд провожал его, когда он выходил из спальни.
Они ели в уютной маленькой кухне, сидя напротив друг друга. Анастасия с аппетитом уплетала пирожки с капустой, которые так любила еще в детстве. Мама Александра, Вера Николаевна, всегда жалела "бедного ребенка" и пичкала ее разной вкуснятиной, когда Петр с Анастасией приходили к ним в гости. Радушная простая женщина, добрая и понимающая сердцем…
"Интересно, как она воспримет, что "бедный ребенок" станет женой ее единственного сына"?

Александр молчал, думая, какой тягостный разговор предстоит ему с другом. Он справедливо полагал, что Петр будет в бешенстве. Но, что он, Александр, мог поделать? Он, действительно, безумно любит эту чистую красивую девочку, что сидит напротив и улыбается своим мыслям. Как безоблачно счастливо ее лицо! И он постарается сделать ее жизнь такой, чтобы ни одна печаль не омрачила его, чтобы и через двадцать лет оно было так же прекрасно и светилось от любви.
- Когда у тебя экзамен, малыш? - неожиданно спросил он.
- Послезавтра, дорогой. Но, ты не переживай: я подготовилась.
- Знаю. Ты всегда была умницей. Ты поела? Хочешь еще чаю?
- Нет, милый, спасибо.
- Тогда поедем.

Они заехали в пару магазинов и сделали покупки. Анастасии ужасно нравилось, что Александр советуется с ней, какие купить продукты. Она понятия об этом не имела, но сам факт, что он ведет себя с ней, как с женой, приводил ее в восторг. Он видел это и улыбался при мысли о том, какой она, в сущности, еще ребенок. Он загрузил сумки в багажник, сел за руль и загадочно улыбнулся.
- Я хочу сделать тебе родарок. Угадай, что?
- Ну, не знаю, - Анастасия улыбнулась в ответ, - раньше ты дарил мне игрушки…
- Ты уже выросла, малыш. Они тебе не нужны.
- Не мучай меня, скажи! - попросила девушка.
- Сейчас увидишь сама.
Они подъехали к ювелирному магазину и вошли. Настя притихла.
- Выбери себе колечко, дорогая, - предложил мужчина.
- Но, зачем это, Александр? - возразила она. - Это так дорого…
- Малыш, не обижай меня. Выбери кольцо! - настойчиво повторил он.

Продавец, видя смущение девушки, стал расхваливать и предлагать товар. Наконец, чисто женская страсть к украшениям взяла верх над застенчивостью, и Анастасия выбрала скромное колечко с бирюзой. Александр одобрил ее выбор, в который раз подумав о том, какой изысканный вкус у его будущей жены. Его уроки не прошли для нее даром. Ведь именно он учил ее тонко чувствовать красоту и изящество.
- Носи его всегда, девочка, - негромко произнес Александр, - мне будет приятно.
- Да, милый, - Анастасия, как завороженная, смотрела на кольцо, которое только что одел ей на палец любимый мужчина.

Они вернулись домой, сложили в холодильник продукты и собрались выходить, когда в дверях их застал телефонный звонок. Звонил Петр.
- Саня, здорово! - его голос звучал взволнованно. - Настя куда-то подевалась! С утра ушла на консультацию в школу, но так и не появлялась! Мы с Татьяной тут с ума сходим!
- Она у меня… - хрипло отозвался Александр. - С ней все в порядке.
- У тебя? Почему, черт подери? Она давно должна быть дома!
- Мы сейчас приедем, и я все объясню….
- Что-то я в толк не возьму. Почему она у тебя?
- Послушай, это долгий разговор. Мы будем через час.
- Так она у тебя была все это время? - Петр начинал смутно о чем-то догадываться.
- Да, - виновато ответил Александр. - Она была у меня… и со мной….
- Что за околесицу ты несешь?
- Ты все правильно понял, Петр…
- Нет, этого быть не может! Ты шутишь…
- Я не могу шутить, если дело касается Анастасии, - ответил Александр и положил трубку. Он знал, что через час ему предстоит самый тяжелый разговор в его жизни.


Петр действительно был в бешенстве. Едва они зашли, он велел сестре убираться в свою комнату. Татьяну и детей он заранее отправил к теще. Александр протянул руку, но Петр не ответил на его жест. Он был белый, как полотно.
- Ты, сукин сын! - со злостью закричал он. - Совратил мою сестренку и еще смеешь тянуть свою грязную лапу! Я тебя уничтожу! Маньяк сексуальный! Урод чертов!
- Перестань орать и выслушай меня! - спокойно произнес Александр.
- Похотливый старый козел! Тебе мало твоих шлюх? Какого дьявола ты это сделал?
- Я люблю ее…Анастасия любит меня…
- Еще бы тебе не любить! Чистая наивная девочка, почти ребенок! - Петр ходил по комнате и тряс сигаретой. Он всегда приходил в движение, когда нервничал. - Подонок!
- Ты можешь оскорблять меня, сколько твоей душе угодно, но от этого ничего не изменится. Я заберу Анастасию с собой, - веско и решительно произнес Александр.
- Да ты спятил! Кто тебе позволит? - взорвался Петр, - Она моя сестра!
- Она скоро станет моей женой…

Петр остановился посреди комнаты и отбросил со лба чуб. Было в этом жесте что-то мальчишеское, совершенно не соответствующее всему его солидному облику. Высокий и грузный, сейчас он выглядел беспомощным и несчастным. Слова друга выбили у него почву из-под ног. В темно-карих глазах застыли отчаяние и боль. Наконец, он сел на первый попавшийся стул и тяжело вздохнул, потом оглядел Александра с головы до ног.
- И давно ты с ней спишь? - тихо спросил он.
- Это произошло только сегодня. Она позвонила мне на работу, сказала, что хочет поговорить и вдруг заплакала.
- И ты решил ее утешить? - с сарказмом спросил Петр.
- Перестань! Я примчался за ней в сквер, где она ждала меня. Она рыдала навзрыд. Мне ничего не оставалось, как усадить ее в машину и повезти к себе, чтобы она успокоилась.
- Из-за чего она рыдала? У нее что-то случилось? - удивился Петр.
- Боже, ты неисправимый болван! - покачал головой Александр. - Она была в отчаянии, что я собрался жениться. Она любит меня, понимаешь?
- Вот оно что… Я еще вчера заметил, что с ней что-то не так, - уже спокойнее отозвался Петр, - Даже ужинать не стала…. Но почему я ничего не знал?
- Я сам ничего не знал, пока она…
- Ладно, подробности меня не интересуют! - отрезал Петр. - Что теперь?
- А теперь Анастасия станет моей женой…
- Черт, но она едва школу закончила! Даже экзамены не все сдала! - произнес Петр, потом махнул рукой. - Хотя, какое это сейчас имеет значение? Ну и кашу вы заварили!
- Прости, но так уж получилось… Я все сделаю, чтобы она была счастлива.
- Знаю… А что ты скажешь своей невесте? Своей маме?
- Найду, что сказать.
- Ладно, - примирительным тоном произнес Петр, - Раз уж так получилось, я рад, что это именно ты. Никто лучше не позаботится о моей сестре.
- Будь уверен! - Александр улыбнулся и протянул руку.
Петр пожал ее и покачал головой.
- А все-таки ты урвал этот лакомый кусочек, сукин сын! - в его голосе не было теперь ни злости, ни даже оттенка досады, он звучал тепло и по-дружески.
- Я позову ее. Девочка, наверное, умирает от страха. Ты так орал! - произнес Александр и отправился в комнату Анастасии.

Он открыл дверь и увидел ее сидящей на кровате в обнимку со стареньким плюшевым медведем, которого он когда-то подарил ей. Она подняла на него глаза. В них был немой вопрос.
- Все в порядке, малыш, - улыбнулся Александр, - Он не против. Пойдем!
Они зашли в зал. Петр смотрел на сестру, словно видел ее впервые. Маленькая послушная девочка, которую он воспитывал, выросла и превратилась во взрослую женщину, которая точно знает, чего она хочет и может это получить, пользуясь своей красотой. С минуту все трое молчали. Петр первый не выдержал и раскрыл ей свои объятья. Анастасия со всхлипываниями бросилась к нему. Он смущенно погладил ее по голове, как делал это раньше, когда она была ребенком. Александр, прислонясь к дверному косяку, улыбался при мысли о том, как круто и счастливо переменилась его жизнь. Наконец, Анастасия успокоилась. Петр потрепал ее по щеке и рассмеялся:
- А ты та еще штучка, Настя! Ох уж эти женщины! Умеют они заарканить нашего брата! Что это у тебя? - Петр увидел на ее пальце кольцо и бросил на Александра ироничный взгляд. - Я вижу, ты не терял времени даром. Уже окольцевал ее.
- А ты думал! - тот подошел, обнял Анастасию и поцеловал ее волосы.
- Ты не очень-то резвись, парень! - пробурчал Петр, потом добавил: - Позвоню Тане. Пусть домой идет, стол собирает.

Татьяна пришла довольно быстро, потому что ее мама жила в соседнем доме. Детей она оставила с бабушкой, чтобы они не задавали лишних вопросов. Женщины быстро накрывали на стол. Татьяна с интересом поглядывала на свояченницу и восхищалась ее очевидной женской победой.

Вначале за столом было ощущение какой-то неловкости, но после первой бутылки шампанского, оно исчезло, воцарилась атмосфера душевного тепла и доброжелательности. Ведь, собственно, все они были близкие, родные люди, и Александр из статуса друга семьи плавно перешел в статус родственника. Петр то и дело похлопывал ее по плечу и шутливо величал зятьком.
- Ну, орел! - повторял он с улыбкой. - Ну, удивил!
А Настя, раскрасневшись от шампанского, смотрела на Александра сияющими глазами и думала о том, как замечательно устроен этот мир. А позже они взяли такси и все время по дороге домой целовались на заднем сиденье. И ей хотелось, чтобы этот вечер никогда не кончался.

Дома их ждал сюрприз: им открыла дверь Вера Николаевна, мама Александра. Она неожиданно вернулась с дачи. Увидев подвыпившего сына в обнимку с Анастасией, она потеряла дар речи. Александр тотчас протрезвел.
- Мама, я тебе все объясню! - негромко произнес он. - Только не подумай ничего плохого!
- Здравствуйте, Вера Николаевна, - тихо сказала Анастасия.
- Здравствуй, Настенька, - так же тихо отозвалась женщина, потом после мучительно долгой паузы добавила: "Проходи! Ты у себя дома."
- Ты самая лучшая мама на свете! - Александр тепло обнял мать и поцеловал в лоб.
- Я знала, что этим кончится, - она пожала плечами. Ее строгое лицо, еще сохранявшее следы былой красоты, смягчилось в улыбке, излучающей доброту и сердечность. - Ты всегда был одержим Анастасией…
- Вы на меня не сердитесь, Вера Николаевна? - наивно спросила она.
- Нет, девочка. Я сержусь на своего сына, который едва не совершил непоправимую ошибку. Тебе предстоит объяснение с Викторией, - обратилась она к Александру. - Она весь вечер звонила тебе…
- Я завтра ей все объясню, - хмуро отозвался он. - Мам, мы с Настей продуктов купили, - он желал перевести разговор на другую тему. - Все в холодильнике.
- - Видела, сынок. Да что вы в коридоре стоите до сих пор?
Все трое зашли в зал. Александр с Анастасией сели на диван, Вера Николаевна- в кресло.
- - Я привезла яблоки с дачи. Будешь, Настенька? - она взяла из вазы на столе большое красное яблоко и протянула его девушке. Весь ее вид выражал доброжелательность и заботу. Она, действительно, любила эту девочку, что станет женой ее сына.
- - Спасибо, - Настя взяла яблоко и с аппетитом откусила, потом улыбнулась, - вкусное!
- Ешь, детка! Тебе надо расти! - по старой привычке произнесла Вера Николаевна, потом рассмеялась от собственных слов. - А где вы были-то?
- У Насти, - ответил Александр.
- Как Петр отнесся к вашему…решению? - сдержанно спросила она.
- Нормально. Он знает, что я сумею позаботиться о его сестре.
-Когда у тебя экзамен, Настенька? - поинтересовалась Вера Николаевна.
- Послезавтра, - машинально отозвалась Анастасия и подумала о том, что ей уже в третий раз задают этот вопрос. Разве так важно, когда у нее экзамен? Ведь самый главный экзамен в своей жизни она сдала на "отлично"!